Краткое содержание: Спрут

Роман «Спрут» написан по мотивам реальных событий - произошедшей в 1880 году вооружённой стычки между властями и борющимися за свои права фермерами из долины Сан-Хоакин, округа Муссельслаф.

Поэт Пресли прибыл в этот плодородный край, по которому раскинулись необозримые пшеничные поля, из Сан-Франциско. Он хочет поправить своё здоровье и написать великую Песнь, посвящённую Западу, этому рубежу романтики, куда съезжались всё новые люди - мужественные, крепкие и страстные. В его мечтах предстаёт «великая Песнь», охватывающая всю эпоху и весь народ - его борьбу и надежды, его фольклор и легенды. Пресли раздражают разговоры, которые постоянно ведут в долине фермеры, обсуждая цены на пшеницу и тарифы на её провоз к морю. Заботы фермеров грубо врываются в рисуемую воображением Пресли романтическую картину Запада, привнося в неё нечто грязное, материальное и ужасно пошлое.

Поэт говорит сам себе, что является частицей народа, любит его и готов разделить с его надежды, радости и страхи. Но, его раздражает постоянно жалующийся, вечно грязный и потный, ограниченный мелкий фермер немец Гувен. Землю в аренду Гувен берёт у Магнуса Деррика, хозяина дома, в котором живёт Пресли. Часто Пресли, проезжая на лошади или идя пешком по владениям Деррика или его соседей Остермана, Бродерсона, Аниксиера и прочих, глядя на широкие просторы этого края, испытывает чувство тишины и покоя, безопасности и счастья. Но в его мечты резким диссонансом ворвался эпизод с гибелью овец, раздавленных несущимся на полных парах поездом. Пресли теряет чувство безопасности и покоя. Паровоз представляется ему как стальное одноглазое чудовище, мчащееся в облаке пара, как символ большой, страшной и разрушительной силы, оглушающей всю долину громовым раскатом и несущей кровь и разрушения. Это - бездушный монстр со щупальцами из стали и железным сердцем, колосс, исполин, спрут.

Подобные картины, ещё встретятся в дальнейшем повествовании. Например, на праздник, устроенный у Аникстера по случаю возведения нового амбара, в толпу гостей врывается ковбой Делани, которого несправедливо уволил Аникстер, когда тот у него работал и начинает стрельбу. Сразу после этого, фермеров извещают, что правлением железной дороги принято решение продать землю, на которой они много лет работают, и где находятся их дома. Средняя цена, установленная за акр земли, составляет двадцать пять долларов.

Вражда между железной дорогой и фермерами, живущими в Сан-Хоакин, имеет давнюю историю. Американское правительство много лет назад передало Тихоокеанской и Юго-Западной железной дороге часть земель, окружающих дорогу, как премию за работу по прокладке путей. Руководство дороги выпустило ряд циркуляров и брошюр, оповещающих поселенцев о предоставлении богатых земель, расположенных в округе Тулар. В них содержалось обещание, что поселенцы получат преимущественно право на покупку земли, цена на которую будет установлена из расчёта стоимости одного акра в два с половиной доллара. Десять тысяч акров взял себе Магнус Деррик, Остерман, Аникстер и остальные - намного меньше. Долгие годы они хозяйствовали на этой земле, не раз ставя перед железной дорогой вопрос о её покупке. Но её представители, агент-маклер Берман и юрист Рогглс всё время уклонялись от ответа. Руководство корпорации железных дорог последовательно проводило безжалостную политику. Вначале были повышены тарифы на провоз грузов к морю. При этом сильнее всего пострадали мелкие фермеры, для многих из них это было разорением. Характерной является история бывшего машиниста паровоза Дайка. Он был уволен и получил предложение перейти на нижеоплачиваемую работу, о которого он отказался. Дайк заложил у Бермана свою землю и дом и занялся разведением хмеля. Но железная дорога подняла тарифы на перевозку хмеля в два с половиной раза и он разорился. Попав под влияние анархиста Карахера, Дайк решил отомстить. Он ограбил почтовый вагон и убил кондуктора, но взял только пять тысяч долларов - именно на эту сумму его обманули. Измученного и голодного Дайка настигли преследователи, и ему угрожает пожизненное заключение.

Проиграв в Калифорнийской железнодорожной комиссии дело, касающееся снижения тарифов, фермеры провели совещание у Магнуса Деррика и решили провести своих людей в состав новой комиссии. Деррик долго колебался, но стал руководителем фермерского союза, выступающего против правления дороги. Он втайне подкупил двух делегатов съезда фермеров, на котором выбирались члены комиссии. По их предложению в состав комиссии был включён Лиман Деррик - старший сын Магнуса, известный в Сан-Франциско адвокат. Производит впечатление сцена в его кабинете, когда Лиман рассматривает официальную карту калифорнийских железных дорог. Она испещрена паутиной красных линий, разные районы штата, его населённые пункты как бы опутаны щупальцами огромного организма. Кажется, что из штата высосана вся кровь и на его бледном фоне вздуваются красные артерии гигантского монстра, уходящие далеко в пространство, - огромный нарост, паразитирующий на теле штата.

Оказалось, что Лиман давно подкуплен правлением дороги, которое обещало ему свою поддержку на губернаторских выборах. Комиссия, как бы насмехаясь над фермерами, снизила тарифы на провоз пшеницы, лишь в тех районах штата, где она не выращивалась. Фермеры снова проиграли, и Магнус изгнал из дома Лимана, предавшего их интересы. В довершение всех несчастий, о взятках, данных Магнусу делегатам, узнал редактор газеты «Меркурий» и грозит ему разоблачением, если тот не даст ему десять тысяч на развитие газеты. Магнус отдал всё, что имел.

Фермеры продолжили борьбу и подали апелляционное заявление в суд Сан-Франциско. Суд подтвердил, что земля - собственность железной дороги и вынес решение в её пользу. Вскоре наступила кровавая развязка.

Шериф прибывает в долину, что бы исполнить решение суда. Выбран удачный момент - все фермеры отсутствуют, они находятся на облаве на портящих посевы зайцев. Показана впечатляющая и символическая картина облавы, когда фермеры окружили сбившихся в кучу зайцев и начали избиение. В этот момент пронёсся слух, что шериф начал захват их земель. Во главе отряда конной полиции он разорил усадьбу Аникстера. Ему навстречу выходит группа вооружённых фермеров. Их очень мало - магнус Деррик со своим младшим сыном Гараном, Остерман, Аникстер и другие, всего девять из шестисот.

Остальные побоялись присоединиться. Взяться за оружие было слишком большим риском, хотя руководство дороги их и здорово обмануло. Эти люди считали, что главное собрать на совещание исполнительный комитет фермерского союза.

Чтобы избежать кровопролития Магнус Деррик отправился на переговоры к шерифу. Остальные заняли позицию в пересохшем оросительном канале. Переговоры прошли безрезультатно - шериф просто выполняет свою работу. Пресли находился в это время с Магнусом, смотрел за лошадьми, но выйдя на дорогу, он увидел, как были убиты в перестрелке Аникстер и остальные фермеры. К месту трагедии стекается множество людей, не понимающих ещё, что произошло.

Взгляды Пресли претерпели к этому времени значительные изменения. Он отложил задуманную им эпическую поэму и взялся на написание социальной поэмы «Труженики». Она отражает мысли Пресли о необходимости социального переустройства общества. Повышение тарифов, трагедия Дайка, слова анархиста Карахера, который утверждал, что железнодорожный трест боится только народа, держащего динамит в руках, - это сильно повлияло на поэта. Друг Пресли, пастух Ванами, говорит ему - тебя вдохновил народ и твоя поэма должна идти к народу, чтобы «Тружеников» читали труженики. Поэму надо сделать простой и понятной для масс. Чтобы тебя услышали, нельзя свысока смотреть на людей. Поэма стала чрезвычайно популярной, что привело Пресли в недоумение. Он хочет рассказать о трагедии, произршедшей в долине Сан-Хоакин всей нации, возможно, это пойдёт всем на благо. Свои «спруты» и угнетатели есть и в остальных штатах. Пресли хочет стать защитником народа, мучеником за свободу. Впрочем, он просто мечтатель.

После гибели фермеров, Пресли выступил с проникновенной речью на митинге в театре города Бонвилль. Он сказал, что весь народ находится в руках хозяев-эксплуататоров, в их руках находятся семейные очаги и законодательные органы, от них некуда деться. Пресли сказал, что боги не даруют свободы, её не дадут тому, кто только просит, она рождается в борьбе и муках, омывается кровью и пахнет пороховым дымом. Она будет страшной фурией, уничтожающей друзей и врагов, безжалостной, ненасытной и яростной - красным террором.
Хотя слушатели проводили Пресли громкими аплодисментами, он понял, что не проник в их сердца. Народ не поверил, не понял, что поэт может принести ему пользу.

Пресли тяжело переживал случившееся и воспринял беды фермеров как собственную трагедию. Ведь те до последнего надеялись, что закон станет на их сторону, что они добъются правды в Верховном суде США. Но им всем придётся покинуть свои фермы, ом дали только отсрочку в две недели.

Попав под влияние Карахера, Пресли в отчаянии кидает бомбу в дом Бермана. Ему не повезло - враг уцелел. После этого Пресли отправился на розыски семьи убитого арендатора Гувена.

В Сан-Франциско Пресли остановился перед зданием треста железных дорог. Эта вражеская цитадель является центром паутины, погубившей столько человеческих жизней и судеб. Здесь сидит её хозяин, могущественный Шелгрим. Ему за семьдесят, а он ещё работает. «Это сила людоеда» - думает Пресли. Но он увидел умного человека, разбирающегося помимо финансов и в искусстве. Шелгрим поучает Пресли - «Само собой строятся железные дороги, сама по себе растёт пшеница. Это две разные силы, подчиняющиеся закону спроса и предложения. В этом люди играют ничтожно малую роль. Всему виной условия, а не люди».

Значит нельзя никого обвинить в трагедии, произошедшей у канала, - думает Пресли. Природа это только огромная Машина, не способная на прощение или жалость.

Расстроенный и в плохом настроении Пресли разыскивает семью Гувена. Его жена после похорон вместе с дочерьми: малышкой Гильдой и красавицей Минной, уехала в Сан-Франциско, где надеялась найти работу. Её надежды не оправдались, а имевшиеся деньги быстро кончились. Из меблированных комнат их выгнала хозяйка, а Минна потеряв сестру и мать, разыскивала их несколько дней, и едва не погибнув от голода, пошла в публичный дом. Миссис Гувен умерла на пустыре от голода, а маленькую Мину подобрала какая-то сердобольная женщина. Пресли встретил Минну в шёлковом платье и надетой слегка набекрень шляпке и понял, что опоздал.

Пресли снова отправился в Сан-Хоакин, последний раз увидеть оставшихся в живых друзей. Но небывалый урожай, какого давно не было в этих местах, достался не им. Усадьба Дерриков заросла сорной травой. Её хозяином стал маклер Берман, который давно мечтал ею завладеть. Железная дорога даже установила для него отдельный сниженный тариф для доставки пшеницы к морю.

Магнус Деррик с женой покидают свою ферму. Миссис Деррик вновь придётся на склоне лет пойти работать учительницей музыки в Мерисвилле, где вакантна должность в женской школе. Видимо, это будет единственным для них средством существования. После всего случившегося, Магнус теперь просто плохо соображающий и расслабленный старик. Берман издеваясь, предлагает ему место весовщика товарной станции, делать то, что прикажет руководство дороги.

Присутствовавший при разговоре Пресли не может больше наблюдать всю глубину падения Магнуса и покидает усадьбу. Он спешит к усадьбе Аникстера. На нё территории стоит мёртвая тишина, а не дереве возле разбитых ворот прибита дощечка, на которой написано, что проход и проезд воспрещаются.

В долине у Пресли состоялась встреча с его другом Ванами. Похожий на библейских провидцев пастух передаёт философию автора. Он интересен тем, что обладает талантом парапсихолога и может воздействовать на сознание, находящихся на расстоянии людей. Пресли уже не раз испытал на себе, как какая-то сила направляла его к месту, где находился Ванами. По авторской мысли, Ванами понял суть многих глобальных явлений. Он считает, что всё происходящее необходимо рассматривать с точки зрения блага для большинства людей. Человек с широкими взглядами поймёт, что в итоге побеждает добро. Поэтому Берман погибнет в потоке осыпавшейся на него в корабельном трюме пшеницы, которая предназначена для голодающих в Индии.

Что это за круг жизни, часть которого видел Пресли и про который говорил Ваннами? Об этом размышляет Пресли, плывя в Индию на том же корабле. Да, фермеры пострадали в борьбе с железной дорогой, но, возможно, что говоря про то, что в этой борьбе столкнулись силы, а не люди, Шелгрим был всё-таки прав. Люди - только мошки, а пшеница - это могучая сила, пища целых народов. Её не тревожат человеческие проблемы. Аникстер погиб, но в Индии голодающие получат хлеб. Пострадал человек, но продвинулось вперёд человечество.

Краткое содержание романа «Спрут» пересказала Осипова А. С.

 

 

 

Обращаем ваше внимание, что это только краткое содержание литературного произведения «Спрут». В данном кратком содержании упущены многие важные моменты и цитаты.

Яндекс.Метрика