Краткое содержание: Луговая арфа

Когда Коллину Фенвику исполнилось одиннадцать, он стал круглым сиротой. В скором времени после гибели его матери, отец попадает в автокатастрофу. Его так и не спасли. Заботу о мальчике взяли на себя двоюродные сёстры отца Коллина, Вирена и Долли Тэлбо. Вирена очень богата: она является хозяйкой аптеки, магазина готового белья, заправочной станции. Так же ей принадлежит бакалейная лавка. Пока она устраивалась в обществе, она приобрела отнюдь не ласковый характер.

Долли полная противоположность своей сестры – робкая и тихая. Несмотря на то, что она старше Вирены, выглядит она таким же приёмышем, как и Коллин. Из прислуги у сестёр только негритянка Кэтрин Крик. Она росла вместе с девочками. Все трое очень хорошо подружились. Вирена никогда не приглашает к себе в гости и не устраивает приёмов – она стесняется своих домочадцев. В городе ходят слухи о том, что Долли – умственно отсталая, и тяжким грузом лежит на плечах своей сестры. На самом деле Долли, хоть и не общается с людьми, обладает потрясающей чуткостью и интуицией в отношении природы. Каждую неделю сёстры и Коллин гуляют по лесу. Во время этих прогулок Долли собирает различные травы и плоды, из которых потом делает лекарства от водянки, которое пользуется большим спросом по всему штату. Однажды они обнаружили в лесу домик на дереве и начали благоустраивать его.

Если пройти через поле с индийской травой, на опушке леса будет виден платан с раздвоенным стволом. Между его стволов и находится домик, который по сути своей является настилом из досок. Наросты на коре дерева используются как ступеньки, а перила сама природа создала из лона дикого винограда. Они прятали еду на дереве и расходились каждый своей дорогой, чтобы добыть ещё провианта. Набрав полные мешки, они встречались в доме, кушали цыплёнка и пили чай с вареньем и тортом, развлекались гаданием на цветах. Им казалось, что этот дом – своеобразный плот, который несёт их по волнам дня. Они сливались с природой и деревом, становясь частью его лиственной кроны.

Однажды они считали, сколько прибыли приносит продажа снадобья. Вирена сразу насторожилась – её интересовало всё, что было связано с деньгами.

Когда Коллину исполнилось шестнадцать, Вирена вернулась из Чикаго в сопровождении некого Мориса Ритца – доктора в ярком костюме, с синим цветом лица и глазами-буравчиками. В городе сразу же начали судачить о связи Вирены с чикагским евреем. Стыдоба, да ещё он на двадцать лет моложе неё. В воскресенье Мориса пригласили на обед. Долли хотела уединиться на кухне, но Вирена заставила её присутствовать за столом, говоря, что этот обед дан в её честь. Долли уронила хрустальную чашку в соус, испачкав доктора. За обедом Вирена рассказала, что купила старый завод по изготовлению консервов, и Морис Ритц будет следить за тем, чтобы лекарства Долли начали производиться в промышленных масштабах. Тут Долли неожиданно взбунтовалась: она категорически отказывается рассказывать рецепт, говоря, что это единственное, что у неё есть своего. Вечером между сестрами впервые состоялась крупная ссора: Вирена обвиняет Долли в том, что она всю жизнь жила как у Христа за пазухой, пока она, Вирена, горбатилась на нескольких работах. Долли мямлит, что пока Вирена была на работе, она и Кэтрин не покладая рук обустраивали дом, сделав его чистым и уютным. Долли говорит, что если ей здесь не рады – она уйдёт. «Куда ты пойдёшь!» - насмешливо отвечает Вирена. Ночью Долли и Кэтрин, взяв с собой Коллина, уходят в дом на дерево, взяв с собой только тёплое одеяло, продукты и свои накопления – сорок семь долларов.

Скоро их находит охотник за белками, Райли Гендерсон. Когда ему было пятнадцать, он лишился своих родителей – отец был убит в Китае, а мать его сошла с ума, узнав, что муж погиб. С Райли остались две младшие сестрёнки. Опекун пытался отобрать у детей их наследство. Райли не дал ему этого сделать, став самолично распоряжаться хозяйством: купил машину, на которых каждый день катал все шлюх района, а сестёр держал в строгости. Этому аутсайдеру очень понравилось жить на дереве.

Вирена, узнав о том, что Долли исчезла, объявляет беглецов в розыск. Она распечатала и развесила сотни объявлений с их фотографиями, пока беглецы не нашлись – совсем рядом с домом. К дому на дереве направились шериф, семья пастора, и старый судья Кул. Они угрожали расправиться с беглецами силой, если те добровольно не вернутся домой. Но судья неожиданно заступается за жителей домика – в конце концов, никто не владеет этим деревом, и значит, что закон не нарушен. Происходит потасовка, и в итоге все возвращаются с пустыми руками, а Кул остаётся в домике.

Старому судье было уже семьдесят. Он был выпускником Гарварда, некоторое время жил в Европе, женился, имел вкус в одежде и неизменно вдевал цветок в петлицу. В городе его не любили. Когда его жена заболела, ему пришлось оставить пост судьи и поехать с ней в Европу. Там она и скончалась. Вернувшись домой, он оказался без работы. Оба его сына были уже женаты. Посовещавшись, они разрешили старику жить месяц у одного, месяц у другого. Теперь стало ясно, почему Кулу так понравилось в домике на дереве…

Вечером возвращается Райли. Он извиняется, что против собственной воли подставил беглецов. Он приносит еду и рассказывает, что происходит в городе: Вирена подписала ордер на их арест, обвинив их в похищении её собственности. Шериф собирается взять Кула под арест за то, что он нарушил общественный порядгок.

Утром негритянку Кэтрин шериф сажает в тюрьму. Коллин сбежал, а Долли и Кул спрятались в листве дерева. Шериф не особо тщательно искал беглецов, ибо у него появилось новое дело: Вирену ограбил доктор Ритц, утащив из сейфа 12 700 долларов. После перенесённого волнения Вирена слегла с болезнью.

В субботу в городке объявляется фургон с надписью на боку: «Дайте малышу Гомеру заарканить вашу душу для Господа нашего». Фургоном владела сестра Айда. Вместе с ней приехало пятнадцать детей, все от разных отцов. Многодетное семейство нашло отклик среди горожан, и сестра Айда собрала огромное количество пожертвований. Узнав про это, пастор Бастер позеленел от зависти. Он наклеветал сестре Вирене о том, что сестра Айда называет Долли Тэлбо дьявольским отродьем, заставив её сделать донос шерифу. Обновленцев выгнали из городка, а преподобный оставил деньги детей у себя. Айда начинает искать Долли, чтобы та помогла им со сложившейся ситуацей – у семьи не осталось ни денег, ни бензина, и им нечего было есть.

Долли в ярости от того, что у детей отняли еду, прикрываясь её именем. Она приглашает всех детей и их мать в свой домик. Пока дети кушают, Долли отдаёт Айде все свои сбережения: сорок семь долларов и золотые часы Кула. В этот момент их окружают Вирена, пастор и соглядатаи шерифа, вооружённые до зубов. Дети забираются на дерево и оттуда обстреливают преследователей камнями. Отстреливаясь, один из подчинённых шерифа попадает в Райли. Гремит гром и начинается гроза.

Под дождём встречаются Долли и Вирена. Вирена видит, как изменилась её сестра: ей сделал предложение Кул, она обвиняет её в том, что имя Тэлбо запятнано тем, что под  этим именем сажают в тюрьмы невинных людей и лишают детей куска хлеба. В Вирене что-то ломается внутри, и она мгновенно стареет. Теперь она просит Долли вернуться домой: она не хочет умирать в одиночестве.

Жизнь после побега становится несколько другой. Судья теперь живёт в пансионе, оставив своих сыновей в покое. Ухаживая за простуженными Виреной и Коллином, Долли сама заболела пневмонией. Ещё не до конца выздоровев, она умирает от удара, пока делала Коллину костюм ко Дню Всех Святых. Через год Коллин уезжает из города, перед отъездом навестив домик на дереве. Там, застыв перед полем с индейской травой, он вспоминает слова Долли: «Арфой звенит трава, она собирает все наши истории, день и ночь рассказывает она их, эта арфа, звучащая на разные голоса…».

 

Краткое содержание романа «Луговая арфа» пересказала Осипова  А. С.

 

 

Обращаем ваше внимание, что это только краткое содержание литературного произведения «Луговая арфа». В данном кратком содержании упущены многие важные моменты и цитаты.

Яндекс.Метрика