Краткое содержание: Любовница французского лейтенанта

Март 1867 года. Ветреным днем в старинном городе Лайм-Риджисе, в юго-восточной части Англии, вдоль прибрежного мола прогуливаются двое. Дама в красном платье, крайне узком, без кринолина, согласно последней моде Лондона, какие, однако, в подобном захолустье будут носить только в сезоне будущего года. Ее спутник одет в безупречное пальто и его рука весьма почтительно держит цилиндр. Это Чарльз Смитсон, рослый, симпатичный молодой человек, потомственный аристократ, девушка же - его невеста Эрнестина, ее отец - весьма богатый коммерсант. Молодые люди замечают одинокую женскую фигуру на самом краю мола, одетую в траурное платье и напоминающую собой скорее памятник, чем живое существо. Все называют ее Трагедией, либо Женщиной французского лейтенанта. Во время сильного шторма два года назад здесь разбилось судно, на берег выбросило французского офицера, которого подобрали проживающие поблизости люди. У офицера была сломана нога. Сара Вудраф тогда была гувернанткой и хорошо знала французский. Девушка помогала офицеру, как могла. Этот лейтенант вскоре поправился и отбыл в Уэймут, но пообещал Саре вернуться за ней и пожениться с девушкой. С тех пор она постоянно выходит на мол и ожидает своего офицера. Проходящую мимо нее молодую пару поражает лицо Сары, незабываемо изливающее скорбь. Ее взгляд пронзает Чарльза, словно клинок, отчего он вдруг ощущает себя побежденным врагом этой загадочной особы.
Тридцатидвухлетний Чарльз считает, что он - талантливый ученый в области палеонтологии, однако с трудом может заполнить чем-либо свой досуг. Смитсон, как и другие умные бездельники эпохи королевы Виктории, жертва байронического сплина. У его отца было большое состояние, однако, он проиграл его в карты. Мать Чарльза умерла после вторых родов вместе с его маленькой сестрой. Смитсон поначалу пытается учиться в Кембриджском университете, затем он обескураживает всех решением принять духовный сан, после чего Чарльза незамедлительно отправляют развеяться в Париж. Смитсон путешествует и публикует заметки о своих поездках. Умирает отец Чарльза через три месяца после возвращения сына из Франции. Теперь Чарльз - весьма выгодный жених и единственный наследник, которому достанется все богатство его дяди-холостяка. Молодой человек неравнодушен к хорошеньким девушкам, и всегда очень ловко избегает женитьбы. Однако, Эрнестина Фримен оказалась невероятно умна и приятно сдержанна, что крайне привлекает Смитсона в девушке. Кроме того, Чарльза влечет к Эрнестине, он неудовлетворен сексуально, однако придерживается данного им обета - не иметь связей со случайными женщинами. Чарльз приезжает на море ради нее, они с Эрнестиной помолвлены.
Эрнестина в гостях в Лайм-Риджисе у тетушки Трэнтер, так как родители девушки считают, что дочь предрасположена к заболеванию чахоткой. Если бы они знали, что Эрнестина застанет вторжение Гитлера в Польшу! По подсчетам Тины до их с Чарльзом свадьбы остается менее девяноста дней. В совокуплении она подозревает грубое насилие, но ей все равно хочется выйти замуж, чтобы иметь детей и мужа. Жених понимает, что Эрнестина скорее влюблена в само замужество, но не в Чарльза. Но эта помолвка выгодна всем. Мистер Фримен прямо утверждает, что желает породниться с семьей аристократа.
Скучающий Чарльз принимается за поиски окаменелостей, коими весьма богаты окрестности их города. В районе Вэрской пустоши Смитсон случайно встречается с Женщиной французского лейтенанта, страдающей и одинокой. Миссис Поултни, самодурства которой не занимать, мечтая превзойти всех в благотворительности, берет Сару Вудраф в свои компаньонки. В обязанности Чарльза входит наносить визиты миссис Поултни трижды за неделю. Однажды в один из подобных визитов Смитсон встречает там Сару. Ее независимость удивляет Чарльза.
Обед протекает весьма уныло, его несколько разнообразят ухаживания слуги Чарльза, Сэма, за красивой девушкой Мэри, служанкой мисс Трэнтер.
На другой день Чарльз снова появляется на пустоши и видит Сару, стоящую на самом краю обрыва. Ее лицо пленительно-сумрачно и заплакано. Внезапно она вынимает из кармана и подает Чарльзу пару морских звезд. «Джентльмен, дорожащий репутацией, не должен быть в обществе блудницы Лайм-Риджиса» - говорит ему Сара. Смитсон чувствует, что от нее нужно держаться подальше, однако Сара - олицетворение его желаний, Эрнестину же он сравнивает с «хитроумной заводной куклой».
Этим же вечером Чарльз Смитсон дает торжественный обед в честь своей невесты и ее тетушки. Чарльз пригласил также доктора Грогана, много лет добивающегося расположения мисс Трэнтер. Смитсон наедине с доктором расспрашивает его о причинах странного поведения Сары Вудраф. По мнению доктора, подобное состояние может объясняться психозом и приступами меланхолии, вследствие чего Сара принимает скорбь за счастье. Теперь же Чарльз склонен думать, что их встречи с Сарой исполнены филантропическим смыслом.
Однажды Сара ведет его на склон холма и излагает Чарльзу историю своей несчастной любви. Ее исповедь ошеломляет Смитсона. Он видит в молодой женщине воображение и страстность - качества, подавленные эпохой ханжества. Она сознается, что потеряла надежду на возвращение своего лейтенанта, ибо осведомлена, что он уже женился. Чарльз и Сара спускаются в лощину и, заметив обнимающихся Мэри и Сэма, поспешно прячутся. Улыбка Сары Вудраф обнажает перед Смитсоном ее душу, она бросает дерзкий вызов привычкам и манерам Чарльза.
Смитсон возвращается в гостиницу, там его ждет плохая новость: его дядя собирается жениться на молодой вдове миссис Томкинс, а это лишает Смитсона наследства и титула. Его невеста разочарована, Чарльз тоже засомневался в своем выборе, в Смитсоне начинает разгораться иная страсть. Чтобы, наконец, разобраться в себе, Чарльз хочет отправиться в Лондон. Но молодой человек получает от Сары записку, которая написана по-французски. В записке Сара просит Чарльза встретиться утром. Смитсон растерян. Он обращается к доктору, признаваясь ему, что тайно встречается с Сарой. Гроган старается объяснить Чарльзу, что Сара его обманывает, и дает Смитсону для ознакомления отчет о судебном процессе над неким офицером, которого обвиняли в угрозах семье командира посредством анонимных писем и в насилии над его дочерью Мари, шестнадцати лет. Офицер был наказан десятью годами тюрьмы. Однако, позже адвокат выяснил, что письма написаны самой Мари, у которой наблюдался психоз ревности к сопернице. Но это не останавливает Смитсона и утром он направляется на свидание.
Миссис Поултни прогоняет Сару из дома из-за своеволия и ее дурной репутации. В амбаре, где она прячется, происходит объяснение молодой пары. Когда они целуются, их обнаруживают вошедшие Сэм и Мэри. Они обещают Смитсону молчать. Чарльз же, ничего не говоря Эрнестине, поспешно отбывает в Лондон. А Сара с десятью соверенами, оставленными ей Чарльзом, укрывается в Эксетере.
Чарльзу все же приходится обсудить с мистером Фрименом свадебные дела. Скоро Смитсону приходит письмо от Сары, и он едет в Эксетер. Однако, даже не повидав Сару, Чарльз отправляется в Лайм-Риджис. Смитсон женится на Эрнестине. У них счастливая семейная жизнь и семеро детей. Сара же в Лайм-Риджисе больше не появляется.
Однако, такой конец никому не интересен. Возвращаемся к посланию Сары. Смитсон торопится в Эксетер и разыскивает Сару. Она ждала его. «Это же безумие», - вторит Чарльз, впиваясь в губы Сары. Смитсон еще не понимает, что рассказы о французском лейтенанте - неправда, и что девушка девственна. Прозревший Чарльз молится в церкви о прощении. А Сара Вудраф исчезает.
Смитсон готов жениться на Саре и увезти прочь, о чем пишет ей в письме. Расторгнув свою помолвку с Тиной, Чарльз не может отыскать Сару. Только спустя два года, находясь в Америке, Чарльз получает известие о ней. По возвращении в Лондон, Смитсон обнаруживает Сару среди художников, в доме Росетти. Здесь же Чарльз знакомится с годовалой дочкой, которую зовут Аалаге - ручеек.
И все-таки этот путь тоже не подходит Чарльзу. Смитсон не может согласиться стать игрушкой в руках у женщины, добившейся над ним власти. Оказавшись с ней в Эксетере, Чарльз понимает, что меняется с Сарой ролями. Девушка удерживает Чарльза из жалости. Ему не нужна такая жертва. Смитсон возвращается в Америку.

Краткое содержание романа «Любовница французского лейтенанта» пересказала Осипова А. С.

 

 

Обращаем ваше внимание, что это только краткое содержание литературного произведения «Любовница французского лейтенанта». В данном кратком содержании упущены многие важные моменты и цитаты.

Яндекс.Метрика