Краткое содержание: Холодный дом

В доме крестной мисс Барберри, где проходит детство Эстер Саммерстон, девочка чувствует себя одинокой. Она стремится узнать тайну своего рождения, просит крестную поведать что-нибудь о своей матери, но безрезультатно. Однажды, вернувшись из школы, девочка застаёт дома незнакомого господина, который, оглядев ее, произносит «Да!», затем уезжает.


Когда Эстер исполнилось четырнадцать лет, скончалась её крестная. После похорон появился тот же господин. Его фамилия была Кендж. Он от имени мистера Джарндиса предлагает поместить Эстер в престижное учебное заведение. В пансионе прошло шесть счастливых лет её жизни.
После учёбы Джарндис определил Эстер в компаньонки к своей кузине Аде Клейр. Вместе с родственником Ады Клейр, Ричардом Карстоном, они поселяются в поместье опекуна, известное в округе как Холодный дом. Этот дом, когда-то бывший в запустении, благодаря стараниям Джарндиса теперь выглядит преображённым. С появлением молодых людей он оживает ещё больше. Рассудительной и умной Эстер вручают ключи от всех комнат и кладовых. Девушка прекрасно справляется с хозяйственными хлопотами.


Их соседи - сэр Лестер Дедлок и его жена, которая значительно моложе супруга.
Уильям Гаппи, служащий конторы Кенджа, влюбляется в Эстер. Как-то во время посещения усадьбы Дедлоков он, весьма поражённый, останавливается у одного фамильного портрета. Лицо хозяйки дома кажется ему очень знакомым. Он признается Эстер в своих чувствах, но получает отказ. Тогда молодой человек намекает на поразительное сходство Эстер и миледи. К нему попадают письма неизвестного господина, который скончался от передозировки опиумом и был похоронен на кладбище для бедных. Из писем Гаппи узнал о связи капитана Хоудона и леди Дедлок, и о рождении их дочери. Гаппи незамедлительно рассказывает об этом леди Дедлок, приведя ее в сильное смущение.


Леди Дедлок, тайно встретившись с Эстер в парке, признается, что она её мать. Когда Хоудон бросил её, она, как её тогда уверили, родила мёртвого ребёнка. Она не могла подумать, что ребенок оживёт на руках её сестры, и девочка будет воспитана в тайне от родной матери. Женщина искренне раскаивалась и умоляла о прощении, о молчании. Эстер, потрясённая открытием, согласилась на любые условия.


Вокруг леди Дедлок сгустились тучи. Несколько неосторожно брошенных слов наводят юриста Талкингхорна на след тайны этой женщины. Юрист подозревает, что леди, переодевшись в платье горничной, посетила дом и могилу своего возлюбленного. Похищает у Гаппи письма Хоудона. Как-то в присутствии Дедлоков и всех их гостей Талкингхорн рассказывает эту историю, якобы произошедшую с другой, неизвестной никому женщиной.


В итоге Талкингхорн пригрозил леди Дедлок раскрыть ее мужу всю позорную правду. Когда его находят мёртвым, подозрение падает на леди Дедлок. Сэр Лестер сражён ударом.
Миледи бежит из дома, не взяв ни денег, ни драгоценностей. Она оставляет прощальное письмо, в котором пишет, что невиновна. Инспектор Баккет берётся ее разыскивать, обратившись за помощью к Эстер. Парализованный супруг прощает жену, ждёт её скорого возвращения домой. К поискам также присоединяется влюбленный в Эстер доктор Аллен Вудкорт. У кладбища для бедных Аллен обнаруживает тело матери Эстер. Девушка болезненно переживает все случившееся.
Опекун Джарндис позаботился о том, чтобы поселить Эстер и Аллена в славное поместье в Йоркшире, где Аллен Вудкорт получил место доктора в больнице для бедных. Для Эстер и её мужа он навсегда остался лучшим другом.


 

Обращаем ваше внимание, что это только краткое содержание литературного произведения «Холодный дом». В данном кратком содержании упущены многие важные моменты и цитаты.

Яндекс.Метрика