Краткое содержание: Счастливая куртизанка, или Роксана

Настоящее имя героини романа - Сьюзен, что станет ясно только в конце книги и то по случайной оговорке. Но она переиграла в жизни столько «ролей», что в конце концов закрепилось за ней имя Роксана.


Роксана - француженка, родилась в Пуатье, родители ее были гугенотами. В 1683 году, они были вынуждены спасаться от религиозных преследований в Англии, девочке тогда было что-то около десяти лет. Значит она родилась в 1673. Когда ей исполнилось 15 отец выдал её за лондонского пивовара, а тот был бездарным хозяином и за 8 лет брака спустил все приданое жены, продал пивоварню и исчез с двумя слугами, оставив жену с пятью детьми на произвол судьбы. Это заставило острую на язык и неглупую героиню классифицировать «дураков», при этом ее муж попал сразу в несколько разновидностей из этого списка, этим она предостерегает всех читательниц от решения связывать свою судьбу с кем-то из таковых.


Она оказывается в безвыходном положении. Родственники мужа отказываются ей помогать, с ней осталась одна преданная служанка Эми. Эми и две сочувствующие старушки, одна из которых приходится ее мужу теткой, решают определить четверых детей в дом их дяди и тети, втолкнув их через порог и сбежав. План удается, пристыженные родственники приходят к решению совместно заботиться о малышах.


А Роксана остается жить в доме, причем бесплатно, хозяин не требует с нее денег и всячески помогает. Эми догадывается, что его участие не бескорыстно и скоро ее госпожа должна будет расплатиться с ним известным образом. Так в один прекрасный день и происходит. После шуточного «свадебного ужина», Роксана уступает хозяину, оправдывая себя тем, что ее погубила нищета. После этого составляется серьезный «договор» с хозяином, где очень подробно оговариваются деньги и вещи которые она будет получать за определенного рода услуги.


Она непросто переживает свое падение. Более того, она совращает верную Эми, укладывая ее в постель своего сожителя. И понимает свою вину, когда узнает о беременности Эми, она обещает заботиться о ребенке как о своем. Впрочем, о её собственных детях, помнится, заботятся другие, поэтому и родившуюся девочку Роксана сплавит кормилице, больше о ней мы ничего не узнаем. Сама Роксана только на третий год своего падения родит девочку (которая умрет шестинедельной), а ещё через год - мальчика.


Ее сожитель (или как он себя называет - муж) перепродаёт ювелирные изделия (в ее записях он будет зваться - ювелир). По делам его отправляют в Париж, Роксана едет вместе с ним. Однажды, предчувствуя беду, Роксана пытается остановить, собирающегося ехать в Версаль к принцу ***скому «мужа». Но ювелир дал слово, и на пути в Версаль его убивают грабители. У Роксаны нет никаких наследственных прав, но у нее остались камни и векселя - её нынешнее положение несравнимо с тем из которого ее вытащил ювелир. Да и сама Роксана теперь не та - это трезвомыслящая деловая женщина. Она устраивает свои дела с редким самообладанием, хотя искренне скорбит о ювелире. Прибывшему управляющему из Лондона она представляется французской вдовой его хозяина, которая и знать не знала о другой, английской жене, она грамотно по закону требует свою вдовью долю. А предупрежденная Эми в это время распродаёт в Лондоне всю обстановку и посуду и заколачивает дом.


Принц, не дождавшись в тот день ювелира, сначала присылает к Роксане своего камердинера с сочувствиями, а затем является к ней сам. В результате этого визита ей была назначена ежегодная пенсия на все время пока она останется в Париже очень быстрое сближение ее с принцем (графом де Клерак). Конечно же она становится его любовницей. Эта связь длится 8 лет и в результате ее Роксана родит принцу двух детей. Преданная Эми, позволяет камердинеру принца соблазнить себя. Вот результат совращения девушки.


Спокойная жизнь героини вдруг нарушается встречей в Медонском дворце дофина, где Роксана часто появляется со своим принцем, со своим мужем-пивоваром, который теперь гвардеец. Боясь разоблачения, она отправляет к нему Эми, а та сочиняет историю о том, что госпожа впала в невероятную нищету и сгинула. Пивовар ничуть не исправился, он (все то же ничтожество и бездельник) предпринимает попытку вытянуть из Эми очень крупную сумму, чтобы будто бы купить патент офицера, но в конце концов довольствуется только пистолетом «взаймы», а потом старается ее избегать. Чтобы застраховать себя от дальнейших встреч с ним, Роксана нанимает сыщика, чтобы следил за всеми перемещениями ее «супруга». И снова его теряет, только теперь - испытав неимоверное облегчение.


Тем временем принц отправляется в Италию по поручению короля. Роксана едет с ним, предварительно поломавшись для приличия. Эми с ними не едет, ее оставляют стеречь имущество. Путешествие продолжалось почти два года. В Венеции Роксана родила принцу второго сына, который вскоре умер. После возвращения в Париж, приблизительно через год - третьего сына. Их отношения внезапно прекращаются - опасно заболевает жена принца, поистине прекрасная во всех отношениях женщина. Перед смертью она попросила супруга быть верным своей преемнице. Пораженный её великодушием, он замыкается в одиночестве, впадает в меланхолию и бросает Роксану, приняв на себя все расходы и хлопоты по воспитанию их сыновей. Роксана решает вернуться в Англию, но не знает как распорядиться имуществом. Она находит честного и богатого голландского купца, а тот даёт ей верные советы на этот счет и берётся продать знакомому еврею-ростовщику её драгоценности. Ростовщик моментально узнает камни убитого ювелира, которые объявили после смерти украденными, и, естественно он подозревает Роксану, как сообщницу убийц. Желание ростовщика расследовать это дело сильно ее пугает. К счастью для Роксаны, в свои планы он посвящает только голландского купца, который уже поддался чарам Роксаны. Он отправляет ее в Роттердам, а сам устраивает ее дела и водит ростовщика за нос.


Во время переезда по морю в Голландию начинается сильный шторм, в страхе Эми кается в своих грехах, Роксана делает то же, но молча. Корабль относит к Англии, а на земле их раскаяние улетучивается. В Голландию Роксана едет уже одна. Купец в Роттердаме, рекомендованный ей голландским негоциантом, устраивает все ее дела, и с опасными камнями тоже, в течение полугода. Из писем, написанных Эми, она узнает, что непутевый муж-пивовар, убит в какой-то драке. Потом окажется, что Эми это выдумала из лучших побуждений, чтобы госпожа снова вышла замуж. Он погибнет на самом деле, но гораздо позже. Голландский купец тоже ей пишет из Парижа. Ростовщик раскапывает биографию Роксаны, и уже почти подобрался к принцу, но тут на Новом мосту в Париже его останавливают неизвестные, для острастки отрезав уши, грозят еще большими неприятностями, если он не остановится. Честный купец, в свою очередь, чтобы оградить свое имя пишет ябеду из-за которой ростовщика сажают в тюрьму. А затем он уезжает в Роттердам, к Роксане.


Они сближаются, купец предлагает ей выйти за него замуж, Роксана ему отказывает. Вступив в брак она потеряет все свое имущество. Но она не говорит об этой (настоящей) причине своего отказа, а заявляет об отвращении к замужеству, после испытаний, какие ей пришлось претерпеть из-за смерти ювелира. Купец, впрочем, догадался о настоящей причине отказа и обещает ей, что не возьмет ни гроша из её состояния. Роксана пытается придумать другую причину, но отступать уже поздно, чтобы не прослыть корыстолюбивой. Огорченный купец возвращается в Париж, а Роксана отправляется искать счастья (не брака, естественно) в Лондон. Она поселяется в районе Пел-Мел, недалеко от дворцового парка, как знатная француженка. Живёт с размахом, а молва преумножает её богатство, вокруг нее множество охотников за приданым. Состоянием ей помогает управлять сэр Роберт Клейтон (это крупнейший финансист того времени, существовал реально).


Двери её дома открыты для высокопоставленных господ, она устраивает вечера с играми в карты, балы-маскарады, на один из таких маскарадов тайно в маске появляется сам король. Роксана на этом вечере появляется в турецком костюме (не забыв сказать в какую сумму он ей обошелся) и изумляет всех исполнив турецкий танец. Именно в этот момент кто-то воскликнул - «Ведь это сама Роксана!» - с этого момента к ней и пристало это имя. Это был венец её карьеры. Следующие три года она была любовницей короля. Возвращается в общество она еще богаче, красота ее немного поблекла, но ещё способна покорять сердца. Очень скоро находится знатный джентльмен, который, правда, начал с глупых рассуждений «о любви» (которая не интересовала Роксану), но потом исправился, предложив содержание.
В образе Роксаны Дефо объединил два времени при которых жил - Реставрацию (Карл II и Яков I), и последовавшее за ней пуританство, которое настало с воцарением Вильгельма III и окрепшее далее при Анне и Георгах. Разврат, которому предается Роксана - это воплощение Реставрации. А исчисление выгоды, доставляемой жизнью, - это больше похоже на купеческий гроссбух.
Жизнь Роксаны в Лондоне драматически аукается с ее прошлым. Она вспоминает о своих брошенных 15 лет назад детях. Двое - старший сын и младшая дочь уже мертвы, остались сын (который был отдан в приют) и две его сестренки, старшая и средняя, которые ушли от тётки (золовки Роксаны) и определились «в люди». Роксана не хочет открываться своим детям, поэтому действует через Эми. Оказалось, что ее сын работает подмастерьем, выполняя самую тяжелую работу. Эми устраивает судьбу мальчика, представившись бывшей служанкой их несчастной матери. Она определяет мальчика в ученье, подготавливая к жизни купца, выкупив его у хозяина. Неожиданно одна из служанок Роксаны приходит из города в слезах, расспросив ее Эми догадывается, что перед ней старшая дочь Роксаны, которую обидело везение брата. Эми рассчитывает девушку, придравшись к ней из-за пустяка. Удаление дочери на руку Роксане, но ее сердце уже не на месте - оказывается у нее еще сохранились материнские чувства. Эми незаметно облегчает положение несчастной девушки.
Появление дочери в жизни Роксаны ломает ее жизнь. Ей надоел милорд***, который содержит ее уже 8 год, она с ним расстается. Роксана начинает раскаиваться в своих грехах и винит в своем падении нужду, жадность к деньгам, и тщеславие, которые называет кознями Дьявола.

Она переехала с Пел-Мел в Кенсингтон, начала разрывать старые знакомства, желая закончить с гнусным своим ремеслом. Последний ее лондонский адрес - подворье возле Минериз, в доме квакера на окраине города. Большую роль в переезде сыграло желание спрятаться от дочери Сьюзен, которая близко сошлась с Эми. Роксана меняет внешность, наряжаясь скромной квакершей. Спокойная и правильная жизнь, которой Роксана так желала не приносит мира её душе, она начинает сожалеть о разлуке с «голландским купцом». Эми едет на разведку в Париж. А судьба предъявляет Роксане купца прямо в Лондоне, он уже давно здесь живёт. В этот раз намерения купца могут увенчаться успехом.
Но в своем письме из Франции Эми сообщает Роксане, что ее разыскивает принц, который хочет на ней жениться и даровать ей титул графини. Тщеславие вспыхивает в душе Роксаны с новой силой. Она ведет с купцом игру на охлаждение. И к счастью своему не успевает окончательно его от себя оттолкнуть. Дальнейшие сообщения Эми из Парижа рушат ее надежды на графский титул. Словно прочитав ее мысли, купец обещает ей купить титул баронессы в Англии или графини в Голландии. В конце концов она получит и тот и другой. Голландия ей нравится больше, так как она не хочет чтобы ее английское прошлое стало известно купцу. К тому же Сьюзен, очень умная девушка, догадывается, что или Эми, или сама леди Роксана и есть ее мать, о чем она сообщает Эми. Потрясённая Роксана торопит свой отъезд в Голландию, где как она полагает ни дочь ни другие призраки прошлого ее не достанут. Новая роковая случайность настигает Роксану во время предотъездных хлопот. Жена капитана корабля, на котором собираются отплыть супруги, оказывается подругой дочери Роксаны, и та специально заявляется на борт, напугав Роксану до смерти. Дочь не узнает мать, она только раз видела Роксану и то в турецком костюме, но отъезд в Голландию откладывается.


Сьюзен уже движет охотничий азарт, она желает разоблачить мать и осаждает дом квакерши пытаясь встретиться с Эми или её госпожой. Роксана вынуждена скрываться, поддерживая связь только с Эми или квакершей. Эми, напуганная происходящим не меньше своей госпожи, случайно встречается в городе со Сьюзен и, с намерением убить, едет с ней в Гринвич (в те времена это было глухое место), между ними происходит бурное объяснение, девушка останавливается и не дает себя увлечь в лес. Желание убить дочь приводит Роксану в ярость и она прогоняет Эми.
Финал этого романа мрачный. Об Эми ничего не известно, о Сьюзен тоже. Помня о стремлении Эми убить девушку, можно думать о самом худшем.


Роксана, осыпает благодеяниями менее настойчивых своих детей и отплывает в Голландию, где живет спокойной и обеспеченно. Туда же за ней последует и Эми, только их встреча - за пределами книги.
Спустя 14 лет, уже после смерти Дефо было опубликовано продолжение романа. Там повествуется как Эми заключила Сьюзен в долговую тюрьму. Выйдя из тюрьмы та явилась в Голландию и разоблачила обоих. Честный муж, который наконец узнал всю правду, прогоняет Роксану из дома, выдаёт Сьюзен замуж за хорошего обеспеченного человека. Роксана умирает в тюрьме в нищете, а Эми, заражается дурной болезнью и тоже умирает в бедности.

Обращаем ваше внимание, что это только краткое содержание литературного произведения «Счастливая куртизанка, или Роксана». В данном кратком содержании упущены многие важные моменты и цитаты.