Краткое содержание: Радости и горести знаменитой Молль Фландерс

Это сочинение Дефо обычно кратко называют «Молль Флендерс», но у него есть еще подзаголовок: «<...>, которая была двенадцать лет содержанкой, пять раз замужем, двенадцать лет воровкой, восемь лет ссыльной в Виргинии, но под конец жизни разбогатела».


Повествование как обычно у Дефо идет от первого лица. Так как история написана героиней в 1683 г., и как уточнил Дефо в это время ей должно около семидесяти или семидесяти одного года, можно определить дату рождения Молль приблизительно 1613 год. Она появилась на свет в тюрьме, в Ныогете. Мать ее была воровкой, из-за беременности ей смягчили приговор и после рождения дочери сослали в колонию, а полугодовалую девочку отдали на воспитание неизвестной родственнице. Каким было это попечение легко догадаться, в три года девочка уже скиталась с цыганами, случайно отстала от них, поэтому власти города Колчестера определили её к знавшей когда-то лучшие времена женщине. Новая воспитательница обучает таких же сирот как Молль шитью, чтению, а также пытается привить девочкам хорошие манеры. Умная и трудолюбивая Молль уже в восемь лет понимает, что ей уготована унизительная участь быть прислугой у чужих людей. Ей это не нравится и она заявляет, что сама желает быть госпожой. Она понимает это так - значит быть себе хозяйкой и своим трудом зарабатывать себе на пропитание. На необычную девочку приходят посмотреть многие расчувствовавшиеся горожанки и даже супруга мэра с дочерьми. Ей дарят деньги и дают работу, приглашают гостить в хорошие дома.


Но вот старенькая воспитательница умирает, а ее дочь прикарманивает деньги Молль и выставляет ее на улицу. Правда, потом она деньги вернет. Четырнадцатилетнюю Молль принимает к себе настоящая добрая госпожа, у которой девочка часто гостила. В этом доме Молль прожила до семнадцати лет. При этом ей не совсем понятно ее положение, у нее нет в доме определенных обязанностей, она больше похожа на подружку дочерей, названную сестру или просто воспитанницу. Очень способная Молль быстро обучается и очень скоро догоняет барышень во всем - танцах, игре на спинете и клавикордах, очень хорошо говорит по-французски, а поёт лучше «сестер». Кроме того - она очень хорошо сложена и красива. Кроме девочек в семье растут двое сыновей. Старший, веселый малый и набравшийся немалого опыта в том как «вскружить» головы барышням, лестью вскружил голову девушке, расхваливая ее достоинства перед сёстрами. Этим он настраивает сестер против Молль. Зато сам обещает Молль жениться, щедро ее одаривает и добивается от девушки благосклонности. Конечно же он обещает жениться только когда вступит в наследство. Может быть, полюбившая его Молль еще долго ждала бы этого момента, если бы в нее не влюбился младший брат - Робин. Робин, в отличие от старшего брата прост и бесхитростен, он не скрывает своих чувств, чем пугает мать и сестёр, а у «мисс Бетти» открыто просит стать его женой, ничуть не смущаясь, что девушка - бесприданница. Моль отказывает ему, так как считает себя женой его брата. Поняв, что счастливый шанс упущен, она требует объяснения от своего «мужа»-любовника.

А тот, оценив реальность, отказывается от своих обещаний и советует ей выйти за брата, внеся мир в семью. Испытав потрясение от его вероломства, девушку охватывает горячка, от которой она с трудом поправляется и, наконец, соглашается стать супругой Робина. А старший брат, с облегчением откупается от нее пятисотфунтовой подачкой. Робин был очень хорошим человеком, однако Молль его не любила. Поэтому, когда через пять лет он умер, вдова не проронила ни слезинки.
Обоих детей она оставляет у свекрови, а сама живет безбедно, окруженная поклонниками, но себя «блюдёт», так как ее цель - выгодный брак. Она уже оценила, какого это - быть «госпожой». Поэтому и запросы ее возросли - даже если купец, то должен быть похож на господина. И находит такового, только он оказался бездельником, и менее чем за год промотал все небольшое состояние семьи, а обанкротившись, сбежал во Францию. А жену оставил на растерзание жадным кредиторам, от которых она вынуждена скрываться в Минте (квартал Лондона, где прятались от полиции все должники). Она меняет имя и называет теперь себя - «миссис Флендерс». Ей не позавидуешь - друзей и родственников нет, состояние очень мало и быстро тает. Хотя, она скоро находит друга. Ей удается помочь хитростью получить в мужья одной своей знакомой очень разборчивого капитана. В благодарность, та пускает слух о богатой «кузине», благодаря чему Молль выбирает из множества появившихся поклонников полюбившегося. Она откровенно предупреждает избранника о своём скромном приданом, а тот заявляет, что деньги - не главное.
Он действительно её любит, поэтому спокойно переносит рухнувшие надежды на состояние жены. Молодые отплывают в Америку, где у мужа плантации, пришло время заняться хозяйственными делами. К тому же в Виргинии осталась его мать. Беседуя с ней Молль узнала, что она оказалась в Америке не по своей воле. На родине она попала в дурную кампанию, была арестована и смертный приговор из-за беременности был заменен ссылкой в колонию. Здесь она исправилась, нашла хорошего мужа, родила ему сына и дочь. Отдельные подробности в её истории и имя, которым ее звали в Англии, заставляют Молль ужаснуться - свекровь - это ее собственная мать! Далее их отношения с братом-мужем все больше разлаживаются. А у них уже двое детей и третьего она носит под сердцем. Она не может больше скрывать свое открытие и все рассказывает, сначала свекрови-матери, а потом и мужу-брату. Она хочет вернуться в Англию, теперь и муж не может ей препятствовать в этом. Он очень тяжело переживает произошедшее, дважды пытается покончить жизнь самоубийством.
Спустя 8 лет Молль возвращается в Англию. Груз табака по дороге испортился (а она на него возлагала такие надежды), денег у неё очень мало. Но она все равно часто приезжает в Бат на курорт, живёт там не по средствам и ждет счастливого случая. Ей скоро улыбается удача, в Бат приезжает настоящий господин, чтобы отдохнуть от угнетающей домашней обстановки (душевнобольной жены). Между Молль и господином устанавливаются дружеские отношения. Еще больше они сближаются, когда Молль выхаживает его от горячки. Затем она становится его содержанкой, у них рождается трое детей, двое из которых умирают, остается только родившийся первым мальчик, они переезжают в Лондон. Счастливая, по сути супружеская, жизнь продолжается шесть лет. Затем сожитель снова заболевает и это кладет конец их отношениям. Перед смертью он отправляет ей письмо с наставлением также исправиться и прекратить беспутную жизнь. Она снова свободна и представляет интерес для охотников за приданым. Она позволяет окружающим считать ее состоятельной дамой. Из-за дороговизны жизни в столице Молль соглашается с уговорами соседки уехать пожить под Ливерпулем. Но сначала она решает обезопасить быстро тающие деньги. Банковский служащий, намучившись с неверной супругой, предлагает ей составить договор, в котором она обязуется выйти за него замуж, когда он получит развод. Молль пока отказывается и уезжает в Ланкашир. Спутница сводит её с братом - ирландским лордом. Молль ослепляют его благородные манеры, она влюбляется и выходит за него замуж (это уже четвёртый ее муж). Спустя некоторое время, оказывается, что муж вовсе не лорд, а мошенник, а сестра - его бывшая любовница, которая подыскала ему богатую невесту за приличное вознаграждение. Оба молодожена кипят от негодования, оба обманулись в надеждах. Джемми решает расстаться с Молль, так как устроить более или менее приличную жизнь у них не выходит. Но и сразу расстаться у них не получается. Молль впервые беззаветно влюбилась после той горькой любви к своему старшему колчестерскому брату. Она предпринимает попытку уговорить мужа уехать в Виргинию, где можно жить с небольшими средствами, честно трудясь. Частично увлечённый её планами, Джеймс сначала хочет попытать счастья в Ирландии, хотя там у него ничего и никого нет. Этот благовидный предлог и дает ему возможность уехать.
Молль, грустя по мужу, возвращается в Лондон и обнаруживает, что ждет ребенка. Появившийся малыш за небольшую плату определяется к крестьянке из Хартфорда на попечение.
Она чувствует облегчение, так как переписка с банковским служащим, которая не прекращалась приносит ей доброе известие - он получил развод, а его жена с горя покончила с собой. Немного поломавшись для приличия, Молль выходит замуж в пятый раз. Бракосочетание происходило в провинциальной гостинице, и одно происшествие во время этой церемонии смертельно ее напугало, в окно она увидела всадников, один из которых оказался Джемми. Всадники скоро уехали, но Молль догадалась о том, чем занимается ее недавний супруг (недалеко от гостиницы в этот день разбойниками были ограблены две кареты).
Ее брак с клерком продлился 5 лет. Молль постоянно благословляла небеса за посланную ей жизнь и постоянно раскаивалась о своей неправедной жизни, боясь неминуемой расплаты за грехи. И вот расплата: банкир погружается в апатию и умирает, не в силах перенести утрату крупной суммы. В этом браке у них родилось двое детей, Что интересно, всех ее детей трудно пересчитать, причем не только читателю, но, похоже, и самой героине. Для Молль наступили трудные времена. Она уже не молода (48 лет), былая красота поблекла, и самое главное, эта деятельная натура, которая никогда не теряла жизнелюбия и твердости, потеряла веру в себя. Ей все чаще приходится голодать и наконец, она совершает первую кражу.
Вторая часть книги содержит хронику падения героини, превратившейся в легендарную воровку. Заметим, что число восемь в этом романе почти мистическое число для героини. Когда у Молль накапливается наворованный товар, который надо сбыть, но она не знает как, она вдруг вспоминает повитуху со средствами и связями, которая теперь стала процентщицей (она 8 лет назад помогла ей родить ребенка от Джемми). А потом выясняется, что на самом деле она наводчица и сбытчица краденных вещей. На нее работает множество несчастных, все они попадают либо на виселицу, либо в американскую ссылку. Молль работает одна, и каждый раз рассчитывает меру опасности, поэтому ей очень долго сопутствует удача. Она прекрасная актриса, умело меняет внешность и какое-то время работает переодевшись мужчиной. Еще, она ведет подробную бухгалтерию всем наворованным вещам. Её все реже мучает совесть, она действует все изощреннее и изощрённее, превращаясь в настоящего профессионала. Она уже «сколотила» хорошее состояние, можно бросить позорное ремесло, но эта мысль ее посещает, только во время опасности.
И вот ей изменяет удача, к огромной радости, томящихся в тюрьме товарок. Она начинает горько раскаиваться, что поддалась дьявольскому искушению. Но больше всего ее огорчало то, что она «попалась». Трудно поэтому поверить в ее искренность, но ей удается убедить в искренности священника, который ходатайствует о замене смертной казни на ссылку. Судьи удовлетворяют ходатайство, тем более что раньше она не была судима. В тюрьме она встречается с Джемми, это ее не удивляет, она знала о том, чем он занимался. Суд над ним откладывается, так как нет свидетелей его разбоев. Молль убеждает его добровольно отправиться в ссылку с ней, не дожидаясь виселицы.
В Виргинии Молль встречает своего повзрослевшего сына Гемфри, ее брат-муж ослеп, все дела ведёт сын, она вступает в наследство, которое оставила ей мать. Она очень толково ведёт хозяйство, снисходительно относится к барским замашкам мужа, который предпочитает охоту. И, разбогатев, они оба возвращаются в Англию, чтобы провести оставшиеся дни на родине в раскаянии.

Обращаем ваше внимание, что это только краткое содержание литературного произведения «Радости и горести знаменитой Молль Фландерс». В данном кратком содержании упущены многие важные моменты и цитаты.