Кабанова - блюстительница законов старины

Кабанова - представительница старинных основ семейной жизни, которые впервые были указаны в Домострое. Чтобы не нарушить этих основ жизни, она готова на все и является грозою для своих домашних.

Сын ее Тихон любит свою жену и кротко обращается с ней, - Кабанова недовольна этим. Она напоминает ему о законе, по которому жена должна бояться своего мужа. Катерина осмеливается вставить несколько слов в речь Кабановой, - последняя оскорбляется и грубо обрывает ее: «ты бы, кажется, могла и помолчать, коли тебя не спрашивают». Кабанова, очевидно, находит, что в данном случае нарушен закон о почтении к старшим.

Когда сын уезжает в дальнюю дорогу, Кабанова требует, чтобы он поклонился ей в ноги и дал строгий приказ жене, как ей жить в его отсутствие. Она осуждает Катерину за то, что последняя не воет по уехавшему мужу. Вообще Кабанова старалась убить у членов семьи всякую самодеятельность. Она желала бы забраться в самую глубину чужой души и там хозяйничать, как в своей кладовой. Ей, например, кажется, что сын ее Тихон меньше стал любить ее, и вот она начинает допекать его и Катерину обидными замечаниями. «Я уж от тебя, - говорит она Тихону, - прежней любви не вижу». - «В чем же вы, маменька, это видите?» -спрашивает он. «Да во всем, мой друг! Мать чего глазами не увидит, так у нее сердце вещун, она сердцем может чувствовать. Аль жена тебя, что ли, отводит от меня, уж не знаю».

Самодурство и деспотизм Кабановой страшны; они основываются на старинных уродливых понятиях, которые она считает священными. Чтобы исполнить старинные правила, Кабанова готова всем пожертвовать. Она, например, заявляет, что ни за что не поедет по железной дороге, «хоть ее [Кабанову] золотом осыпь». Желая держать домашних в страхе, она, как ржа железо, точит забитого и обезличенного своего сына Тихона и невестку Катерину. Когда последняя погибает, Кабанова не чувствует за собой никакой вины и думает, что Катерина справедливо была наказана за свои грехи.