Краткое содержание: Пуритане

В тихое захолустное местечко Шотландии - Верхний Уорд Клайдсдейл - 5 мая 1679 г., проходит ежегодный смотр, на который собираются все жители. Разодетые дамы и кавалеры, толпа зевак, вполне мирная картина как кажется на первый взгляд. На самом деле тайный Совет, который являлся высшим органом исполнительной власти в Шотландии, нещадно наказывал всех вассалов, которые без достаточно веских оснований пропускали смотр. Правитель одного из богатых поместий Тиллитудлем - Гарриоон, столкнулся с сопротивлением матушки Моз, когда набирал участников на смотр. Матушка солгала ему, заявив о болезни своего сына Кадди Хедрига. Вместо него пришлось взять тщедушного парнишку Гусёнка Джибби, что в дальнейшем привело к трагическим последствиям.


В эти годы в Шотландии заканчивалась эпоха войн на религиозной почве: враждовали между собой виги и тори, католики и протестанты-пуритане.
Среди приехавших на смотр - хозяйка Тиллитуддема - леди Маргарет Белленден (вдова) с прекрасной внучкой Эдит. По окончании всевозможных соревнований на ловкость и силу пришло время главному состязанию - на звание «Капитана Попки». В качестве мишени брали тушку птицы, в которую втыкали разноцветные перья (это делало мишень похожей на попугая, что и дало название), и подвешивали. Только очень меткий и ловкий стрелок мог попасть в такую мелкую мишень.
До финала этого соревнования дошли двое. Генри Мортон, сын ныне покойного пресвитерианского главы, унаследовавший от отца неустрашимую стойкость и отвагу, а также неприятие любого насилия как в религии, так и в политике. Его твёрдые убеждения были полностью всякого фанатизма. Его соперником был лорд Эвендел, благородный и богатый человек из знатного рода, важная персона и приверженец королевской власти в стране. Оба соперника очарованы прелестной Эдит и дороги их не раз пересекутся, после турнира, на котором победителем вышел Генри Мортон.


Генри отправился в кабачок «Приют», чтобы скромно отпраздновать свою победу и становится свидетелем стычки королевского сержанта Босуэла и одного незнакомца, которого сержант задирал. Победителем в стычке оказывается незнакомец, теперь он должен покинуть «Приют». Он напрашивается в спутники к Генри Мортону. По пути им встречается старая женщина, которая предупреждает их о засаде, устроенной королевскими солдатами. Незнакомец просит Генри спрятать его на ночь, юноша колеблется, так как ему неприятен этот человек. К тому же, он живёт у дяди (очень прижимистого человека) после смерти отца и не желает подвергать дядю опасности. Незнакомец открывает своё имя - Берли Белфур. Это имя Генри слышал от отца. Когда-то они были друзьями, отец Мортона был обязан Белфуру жизнью, но они с неприязнью расстались друг с другом, так как Белфур связал себя с протестующими и превратился в неистового фанатика. Генри пока ещё не известно, что Белфур убил архиепископа Сент-Эндрю. Испытывая сыновний долг и обладая врождённым человеколюбием, он позволяет Белфуру переждать в дядиной конюшне.


Эта встреча трагическим образом сказалась на дальнейшей судьбе Генри Мортона. На другой день сержант Босуэл его арестовал. И Генри, из соображений чести не отрицал, что спрятал Белфура, но и заявил, что ему было неизвестно, что Белфур был участником зверского убийства архиепископа, он просто выполнял долг перед памятью отца. Эти обстоятельства, как надеется Генри смягчат его вину, поэтому он решил дождаться справедливого суда.


Немного погодя арестовали и крестьянина Кадди Хедрига вместе с матерью. Причиной ареста послужил Гусёнок Джибби, который не смог справиться с огромными сапогами-ботфортами и так замучил свою лошадь шпорами, что она стала взбрыкивать, а горе-вояка превратился во всеобщее посмешище. Это вызвало сильное негодование леди Маргарет Белленден, слишком поздно узнавшей, что матушка Моз не послала на смотр своего сына. Леди Маргарет справедливо упрекает Моз, живущую без нужды, и неблагодарную. Но упрямая фанатичная женщина, согласна на ссылку, но не готова поступиться своими религиозными убеждениями. Даже умный её сын Кадди не смог убедить свою непримиримую мать. Ему обидно уезжать из родного дома и оставлять служанку Эдит - Дженни Деннисон, которую он любит. Но деваться некуда - они отправляются в Милнвуд - усадьбу дядюшки Генри Мортона. Более того Моз разразилась проклятиями и бранью, когда к старику Милнвуду явились солдаты и сын Кадди не смог её удержать. Эти яростные нападки стали причиной ареста её самой и сына и только усугубили итак шаткое положение Генри. Солдаты, которые производили арест, естественно не преминули угоститься вином и вытянуть у старика деньги, пообещав помягче обходиться с племянником.


Арестованных отвозят в Тиллитудлем, где Генри и другим арестованным придется ждать решения их участи. Эдит при помощи проворной своей служанки Дженни и денег добивается свидания с Генри. От Генри она узнает, что судить его будет Джон Грэм Клеверхауз, который является точно таким же фанатиком, как Белфур, с той только разницей, что принадлежит к противоположному лагерю. Чтобы помочь юноше, она пишет записку своему дяде майору Белленду (старинному другу Клеверхауза) и посылает её с нарочным.


Но изменить решения старого вояки не смогло никакое заступничество - расстрел - вот его решение. Генри на допросе требовал справедливого суда и на вопросы Клеверхауза отвечать отказался. Клеверхауз же решил, что его собственного суда достаточно. Генри Мортон впервые столкнулся с подобным произволом, и его справедливое сердце было возмущено. Так, два фанатика распорядились судьбой честного и талантливого юноши. Но в самый последний момент спасение пришло от лорда Эвендела, в своё время оказавшего услугу Клеверхаузу.


В замок приходит известие о восстании сторонников Белфура. Численный перевес на стороне восставших и их позиции расположены удобнее, но Клеверхауз несмотря на все это решает атаковать. Погибают шотландцы с обеих сторон. Войска короля отступают. Теперь уже раненого лорда Эвендела от верной смерти спасает Мортон, помогая ему бежать. Очень много крови потерял Эвендел и не добрался бы до замка, но на помощь пришла, приютив и перевязав раны, та самая слепая старушка, которая предупредила о засаде Белфура. Старушке безразлично какую веру исповедует человек, она сама истинно верующая и уверена, что если человек попал в беду - надо помочь.


Генри и Кадди, который стал прислуживать юноше, оказались в лагере Белфура. Здесь находились самые разные люди и полные фанатизма, и озарённые «духом божьим», и неуверенные, сожалеющие, что поспешно примкнули к восставшим. Даже руководители здесь не могли прийти к единому решению. Мак Брайер и Тимпан - непримиримые проповедники - против позиции пастыря Питера Паундтекста, принявшего индульгенцию.


Берли ввел Генри Мортона в Совет, рассчитывая обрести человека, которым можно очень легко манипулировать, но он ошибся - Генри не привык думать чужой головой, он привык сам принимать решения, его мозг не был затуманен фанатизмом, и он всегда руководствуется терпимостью и человеколюбием.


Первым серьёзным столкновением в Совете было решение судьбы осажденных обитателей Тиллитудлема. Юродивый Аввакум Многогневный, которого все считали пророком, требовал для всех смерти. Злобные священники-фанатики Тимпан и Мак Брайер его решение поддерживали. Паундтекст же считал, что в Многогневного, после долгого заточения врагами, вселился дьявол. Генри все это казалось святотатством и гнусностью. Он разгневан и хочет покинуть восставших, а Берли упрекает его, что парень слишком быстро выдохся. И в пример юноше приводит парламентские армии, в которых служил его отец. Генри ему возразил: действиями этих армий руководили мудро, их религиозное рвение заключалось в молитвах и проповедях, а не вносило жестокость в их поведение.


Все-таки Берли удается убедить юношу остаться. Его ставят возглавлять армию, чтобы захватить Глазго и выбить из города Клеверхауза. Юноша делает это неохотно - он беспокоится за судьбу защитников Тиллитудлема. Мортон прекрасный полководец, благодаря ему повстанцы занимают Глазго. Шотландский Тайный Совет парализован страхом и потрясён размерами повстанческого сопротивления. Временно в войне наступает затишье. Мучимый неизвестностью Мортон, возвращается и узнает, что Белфур пленил лорда Эвендела, сделавшего вылазку, чтобы раздобыть еды, защитники поместья голодают. От служанки Дженни, пробравшейся из замка, юноша узнает об ужасающем положении жителей поместья - они голодают, а призванные их защищать солдаты, уже готовы взбунтоваться. Генри получает от Берли под свою охрану лорда Эвендела. А затем, ночью, тайно всех жителей замка переправляет в Эдинбург к герцогу Монмуту, вручив Эвенделу письмо, в котором обстоятельно изложил основные причины поднявшегося восстания. Если их устранить - основная часть восставших сложит оружие. Генри хочет мира, он понимает всю бессмысленность войны, этим, не столько любовью к Эдит, объясняется его поступок. Если бы все виги были также умеренны в требованиях как юноша, а приверженцы короля - тори беспристрастны, тогда миссия имела бы успех.


Белфур взбешен освобождением Эвендела и остальных обитателей поместья. Он собирает военный совет, на котором Генри подвергается яростным нападкам Тимпана, Берли и Мак Брайера, но он стойко защищает свою позицию - заключить мир на условиях обеспечения свободы верований и неприкосновенности повстанцев, Паундтекст его поддерживает. Чем бы закончился это совет неизвестно, но гонцы сообщили, что на пути к ним значительное войско, возглавляемое герцогом Монмутом. Снова, уже в который раз Мортон возлагает на себя миссию миротворца - он готов ехать для переговоров в лагерь Монмута.


Монмут с генералами Дэлзелой и Клеверхаузом согласны на переговоры, но при условии что повстанцы полностью сложат оружие. Клеверхауз предлагает Мортону спасение, признав свою вину перед юношей. Но Генри не может покинуть своих товарищей - это бесчестно. Возвратившись к своим, Генри предпринимает еще одну безуспешную попытку склонить их к миру.
Армия просвитериан потерпела поражение. Генри Мортон попадает в руки самых фанатичных людей из своего лагеря - возглавляемых Мак Брайером камеронцев. Клеверхауз спасает его от казни, благодаря позвавшему на помощь Кадди.


Тайный Совет судил восставших. Кадди помилован, а Генри Мортон приговорен к изгнанию. Лорд Эвендел и Клеверхауз, дали юноше рекомендательные письма и отправили его в Голландию. А Беркли Белфуру снова удалось сбежать.
Прошло несколько лет. В Шотландии сменилась династия. Новый король Вильгельм благоразумен и терпим, благодаря ему стране удалось избежать гражданской войны. Люди постепенно приходят в себя и вместо политики и религиозных распрей занимаются привычными делами - ремеслом и землепашеством. Виги восстановили пресвитерианство в качестве национальной религии, но избавив его от крайностей камеронцев и нонконформистов. Один Клеверхауз, скрывается в горах, возглавляя недовольных новым порядком, и якобиты устраивают тайные собрания, став опальной партией. Закончилось время религиозных войн в Европе.


Как же наши герои? Кадди занимается крестьянским трудом и растит детишек, женившись на Дженни. Генри Мортон, возвращается тайно на родину и останавливается именно у него. Тут он узнает, что у леди Маргарет и Эдит забрал поместье дальний родственник Бэзил Олифант. Помог ему в этом Белфур, который украл документ, где доказывались права леди Маргарет Белленден. А самого Генри считают погибшим, поскольку получили известие, что корабль на котором плыл юноша потерпел крушение. Также юноша узнает, что скоро свадьба Эдит Белленден и лорда Эвендела. Последнее известие заставляет Генри действовать.


Но вперед он отправляется в дом своего дяди, где от старой служанки Элисон Уллис узнает, о смерти дяди и о том, что дядюшка оставил Генри большое состояние. Сам Генри рассказывает ей, что на чужбине служил в Швейцарской провинции, и оставив службу, уехал в чине генерал-майора.
Генри Мортон обнаруживает убежище Белфура, помогает ему в этом все та же старая женщина, которая предупредила о засаде, а затем спасла лорда Эвендела. Ему становится известно о дружбе Берли Белфура с Клеверхаузом.


Мортон заявляется к Белфуру и застаёт его с Библией и обнажённым клинком в руках. Генри требует документ на поместье, но Берли сжигает документ и пытается убить юношу, который ускользает от него.


Старушка предупреждает Мортона о том, что на лорда Эвендела готовится покушение, организатор которого Бэзил Олифант, давно добивающийся руки Эдит. Отряд кавалеристов возглавляемый Олифантом и Белфуром устраивает Эвенделу засаду. Кадди сражает пулей Олифанта, Белфур тоже убит, но сам успевает убить несколько человек. Погибает и лорд Эвендел. Теперь ничего не мешает счастью Генри Мортона и Эдит Белленден.

Обращаем ваше внимание, что это только краткое содержание литературного произведения «Пуритане». В данном кратком содержании упущены многие важные моменты и цитаты.

Яндекс.Метрика