Краткое содержание: Дом о семи фронтонах

На улице с названием Пинченовая, что расположена в одном из городов Новой Англии стоит старинный дом Пинченов - огромное строение из дерева с семью фронтонами. Впервые сюда заселился Мэтью Мол. Но потом данный участок весьма приглянулся Пинчену, полковнику, в том время, когда поселок стал расширяться. И военный добился от местной власти дарственной на этот участок. Мэтью никак не хотел признать поражения и судился до самой своей кончины. Его казнили по обвинению в колдовстве. Согласно сплетням, он перед смертью проклял Пинчена и заявил во весь голос, что причина казни в участке. Став владельцем земли, полковник снес хибару и на ее месте решил выстроить фамильное гнездо с семью фронтонами. Несмотря на странность, руководил стройкой сын покойного Мэтью и работу он выполнил добросовестно. Дом вышел просторным и крепким. По окончании работ полковник созвал в гости весть городок, но не вышел для встречи гостей, ко всеобщему любопытству. Тогда народ, возглавляемый губернатором, зашел в дом и там они узрели сидящего на кресле полковника под собственным портретным изображением. Он был мертв.


Таинственная смерть родила много слухов. Она не была насильственной и все решили, что дом действительно проклят. Полковник наложил руки на все земли в восточной стороне, но документов, подтверждавших его право, так и не нашли. Поэтому наследники получили лишь старые владения Пинченов.
По ходившим толкам, каждое поколением Пинченов имело одного человека, унаследовавшего жесткость, энергичность и проницательность свойственные умершему полковнику. Около ста лет назад один такой помер при схожих обстоятельствах, напоминавших внезапную смерть полковника. Данное обстоятельство лишь укрепило народ во мнении, что род Пинченов проклят. Говорят, лет тридцать назад племянник убил одного из Пинченов. Но то ли из-за недостаточности улик, то ли благодаря тому, что виновник был из известной семьи, ему присудили пожизненный срок вместо смертной казни. Да и то ходят упорные слухи, что он скоро выйдет из заключения. Тот Пинчен, убитый племенником, вел жизнь старого холостяка и верил в невиновность Метью Мола. Он хотел возвратить дом с фронтонами его наследникам, чему родственники были против, но не смели возразить из опасения, что старик завещает его Молам. Однако их страхи были беспочвенны, старик отписал свое имущество кузену убийцы, другому своему племяннику. Наследник, имевший славу большого кутилы, изменился и добился уважения окружающих. Он изучил юриспруденцию и стал затем судьей. Судья Пинчен построил для себя просторный дом и даже позвал Гефсибу Пинчен, сестру кузена-убийцы, жить вместе с ним. Но старая дева была горда и собиралась довольствоваться милостыней от него и прожила жизнь в том самом Доме с семью фронтонами в крайней нужде. Ей компанию составил лишь дагерротипист Холгрейв, которого она поселила в дальнюю часть дома, чтобы не ощущать такого одиночества. Еще она общалась с с дядюшкой Веннером, милейшим мастеровым стариком, обычно любившего пофилософствовать при оказии.


Простояв больше полутора века, дом стал напоминать сердце человека, которое жило само по себе, обладая памятью о хорошем и плохом. Одна из особенностей дома было необычная дверь, которую зачем-то поделили пополам по горизонтали и вставили к тому же смотровое окно. Это оказалась дверь в мелочную лавку. Примерно сто лет назад эту дверь сделал тогдашний владелец дома, так как был вынужден поправить свои пошатнувшиеся финансовые дела таким вот образом - открыть лавку в собственном родовом гнезде. Вот и Гефсиба теперь, лишенная денег для пропитания, решает, с тяжелым сердцем, последовать примеру малопочтенного предка и заново открыть такую же лавку. Не находя себе место от стыда, она принимает первого клиента - мальчишку-соседа, но не в силах взять с того денег, отдала ему пряник просто так. Другие клиенты не в восторге от ее лавки потому, что старая дева кажется им слишком некрасивой и необщительной, хотя она-то в действительности совсем не хмурится, а лишь внимательно всматривается близорукими глазами. После первого дня работы ее выручка составила всего-навсего несколько медных монеток.


А тем временем вечером перед Домом сделал остановку омнибус, высадив молодую девушку, которая является приехавшей из деревни родственницей Гефсибы. Сначала старушка не пришла в восторг от такого неожиданного визита. Но после подобрела, ведь Фиби была очень хозяйственной, послушной и трудолюбивой. Девушка стала торговать в лавке сама и дела тут же стали лучше. Фиби познакомилась с Холгрейвом и поразилась, что тот очень хорошо следит за огородом и садом. Холгрейв показал ей дагерротип судьи Пинчена, один в один похожий на портрет старого полковника Пинчена, который висит в гостиной.


Клиффорд стал сломленным стариком с помутившимся разумом. И девушка с Гефсибой окружили его доброй заботой. Он попросил убрать изображение полковника Пинчена, решив, что именно тот навлек злой рок на дом и семью, но его сестра лишь прикрывает его занавеской, считая что не имеет права на большее. В магазин зашел судья Пинчен и узнав, что Фиби приходится ему родственницей, хотел поцеловать ее, но девушка отшатнулась, опознав в нем человека с дагерротипа, который накануне ей показывал Холгрейв. Судья пришел повидаться с Клиффордом, узнав о его возвращении, но Гефсиба не пустила его. Судья пригласил её и Клиффорда переехать в к нему в загородный дом, жить там без забот и хлопот, но старая дева отказывается. Фиби, которая сначала не доверяла Холгрейву из-за его неуважительного отношения к закону, понемногу проникается к нему уважением. В двадцать два года он уже успел поколесить по Новой Англии вдоль и поперек, съездить в Европу и заминаться кучей разных дел. Он был приказчиком в деревенской лавке, учителем в сельской школе, давал лекции о магнетизме Месмера. Он живет в Доме с фронтонами лишь временно только затем, чтобы еще больше его возненавидеть, считая его оплотом всей мерзости прошедших времен со всеми пагубными воздействиями.


Он пишет и зачитывает Фиби написанный рассказ о Алисе Пинчен. В нем говорится о том, что как-т Жервез Пинчен позвал Метью Мола, сына строителя этого самого Дома и колдовского внука. В народе ходят слухи, что Молы в курсе и местонахождении документов, благодаря которым Пинчены могут владеть землями на востоке. Жервез обещал Метью солидную награду, если он поможет найти бумаги. Тот согласен, при условии, что ему вернут земельный участок предка с Домом. Пинчен хотел было возмутиться, но потом согласился. Молодой Мол сказал, что для поисков документов ему требуется помощь красавицы Алисы, дочки Жервеза. Метью усыпляет Алису и подчиняет ее своей воле, чтобы использовать ее душу как телескопический снаряд, желая таким образом заглянуть в мир духов. У него получилось связаться с участниками той давней истории, но узнать секрет так и не удалось. Старому полковнику зажали рот в тот момент, когда он хотел рассказать о документе. Метью понимает, что полковника заткнули в наказание за совершенные им прегрешения и он будет нем до того момента, пока документ не потеряет силу. Поэтому наследникам Пинчена не получить богатств полковника. Так что Дом по прежнему остался во владении Пинченов. Не выдержав издевательств, Алиса умирает. А Метью Мол стал горестен и был мрачнее тучи, так как не хотел ее смерти. Он лишь думал преподать ей урок за ее гордыню.


Читая свое произведение, Холгрейв видит, что Фиби находится в каком-то странном оцепенении. Молодой человек разбудил девушку, которой показалось, что все несчастья Алисы случились с ней самой. Фиби поехала навестить родных в деревню всего на пару дней, так как не желает надолго оставлять жильцов Дома с фронтонами потому, что за полтора месяца успела привязаться к ним. В ее отсутствие судья Пинчен опять заходит к Гефсибе. Он убежден, что Клиффорд в курсе семейной тайны, открывающей двери к несметным богатствам. Он угрожает запереть Клиффорда в сумасшедшем доме, если тот не раскроет секрет. Гефсиба с неохотой идет за братом. Она опасается этой встречи для Клиффорда, ведь у него плохо с рассудком. Но в комнате брата пусто. Напуганная Гефсиба вернулась в гостиную и увидела там судью, который недвижимо сидит в кресле. А радостный брат стоит на пороге комнаты. Гефсиба понимает, что произошло что-то непоправимое, хотя и не знает, что именно. Клиффорд увел ее из дома и она послушно пошла за ним на вокзал, где они сели на поезд и уехали в неизвестную даль.


Жители улицы удивлены исчезновением двух дряхлых стариков, но узнав об убийстве судьи Пинчена, люди тотчас же уверились в виновности Гефсибы и Клиффорда. Вернулась Фиби и узнала от Холгрейва о смерти судьи и исчезновении Гефсибы м Клиффорда. Молодой человек не в курсе произошедшего, но не желает верить, как и девушка, в то, что в смерти Пинчена виноваты старики. Он опасается, что они просто испугались повторного обвинения в убийстве и сбежали, тем самым лишь навлекая на себя подозрения в преступлении.


Но Клиффорд и Гефсиба вернулись ко всеобщему облегчению. Фиби и Холгрейв признаются в любви друг другу. Коронер выдал заключение, согласно которому судья умер естественной смертью. Никакого убийства не было. Также выяснилось, что Клиффорд не убивал своего дядю. Судья Пинчен потерял доверие дяди, так как был кутилой и повесой, и старик переписал завещание, делая наследником Клиффорда. Ночью гуляка-племянник залез в сейф дяди и был пойман им на месте. Старика поразил апоплексический удар, он имел к нему наследственную предрасположенность, как и остальные Пинчены. Племянник уничтожает новое завещание старика и оставляет в тайнике старое, согласно которому ему досталось все имущество дяди. Он не хотел обвинять Клиффорда в убийстве, но когда дело повернулось таким образом, что на него пало обвинение, он смолчал о настоящей причине и не защитил кузена. За свершенный грех судьба наказала судью - единственный ребенок Пинчена умер от холеры. Так что Фиби, Гефсиба и Клиффорд стали его наследниками.


Они получили наследство и переехали в загородный дом судьи. Перед переездом все собрались в гостиной Дома с фронтонами и смотрят на портрет полковника. Клиффорд начинает вспоминать что-то смутное из детства. Холгрейв помогает ему, и Клиффорд вспомнил, где располагается скрытая пружина от крышки тайника. Он случайно нажал ее в детстве и тогда портрет полковника поднялся. Но теперь механизм проржавел и при нажатии на пружину Холгрейвом, картина сорвалась и упала на пол. Там лежит документ на право владения восточными землями. Но теперь от не имеет юридической силы. Это лишь старый кусок высохшей кожи. Фиби удивлена, что Холгрейв обо всем этом знает, и юноша признался в том, что на самом деле он Мол.
К дому подъезжает карета и увозит обитателей Дома. Они взяли с собой и дядюшку Веннера и поселили его в домике, который стоит в их новом саду.


Краткое содержание романа «Дом о семи фронтонах» пересказала Осипова А.С.

Обращаем ваше внимание, что это только краткое содержание литературного произведения «Дом о семи фронтонах». В данном кратком содержании упущены многие важные моменты и цитаты.

Яндекс.Метрика