Вудхауз Пэлем Грэнвил

Британский писатель Пэлем Грэнвил Вудхауз считается признанным «королем комедии», произведения которого давно стали классикой английской литературы. Его творчество всегда пользовалось огромным успехом у читателей, вызывая восхищение у многих его знаменитых современников, включая Киплинга и Оруэлла. За свою карьеру он написал 15 пьес, сочинил порядка 30 музыкальных комедий и стал автором множества популярных песен своего времени.

Однако широкую известность и настоящую любовь публики автору принес цикл романов о приключениях беззаботного аристократа Берти Вустера и его весьма находчивого камердинера Дживса. Эти произведения даже легли в основу популярного британского телесериала «Дживс и Вустер», главные роли в котором исполнили Стивен Фрай и Хью Лори. За свои заслуги перед страной Пэлем Грэнвил Вудхауз получил звание «Рыцарь-командор ордена Британской империи».

Ранние годы

Пэлем Грэнвил Вудхауз родился 15 октября 1881 года в Гилфорде, графство Саррей. Он появился на свет в семье Генри Эрнста Вудхауза и его супруги Элинор. Отец Пэлема в то время занимал должность судьи в Гонконге. Он происходил из древнего норфолкского рода, чьи представители некогда были приближены к королевской семье. А вот мать была дочерью викария Джона Бетхерста Диэна. Ее предки в XI веке служили Эдуарду Исповеднику и имели в числе родственников знаменитого кардинала Ньюмена.

Маленькому Пэлему пришлось рано расстаться со своей семьей. Уже в возрасте 5 лет его отправили на обучение в престижную школу «Dame School», расположенную в городке Кройдон. Затем последовали «Elizabeth College» в Гернсни и подготовительная школа «Malvern House» в графстве Кент, где он познавал все тонкости английской системы образования. Все эти годы он практически не виделся с родителями. Большую часть свободного времени он был вынужден проводить у своих тетушек, наводивших на юного Пэлема некоторый ужас. Намного позже детские впечатления о родственницах воплотятся в его произведениях в образах тети Агаты, тети Далии и леди Констанции Кибл. Единственным же утешением для Вудхауза в то время стало его общение с любимым братом, который и зародил в нем настоящую страсть к искусству.

Попытки попробовать себя в качестве писателя Пэлем предпринял еще в пятилетнем возрасте, когда написал свое первое небольшое стихотворение. Не отказался он от писательского ремесла и во время обучения. В 1900 году в журнале «Captain» была опубликована его статья под названием «Some Aspects of Game Captaincy», которая принесла ему первый, но довольно скромный гонорар в пол-гинеи. Тем не менее, успех Вудхауза был замечен. Его назначили главным редакторов журнала колледжа Далвич, в котором тогда учился Пэлем.

Будущий классик английской литературы проявлял творческую сторону своей натуры во всем, за что бы ни брался. Ни один традиционный концерт, проходящий по окончании семестра, не обходился без его участия. Кроме того, Плам, как прозвали его друзья, постоянно выступал на театральной сцене, играя, в частности, в пьесах Аристофана.

Пэлем также уделял много времени спорту. Так, Вудхауз был принят в первые сборные по регби и крикету, любовь к которому, кстати, он пронес через всю свою жизнь. Чуть позже он собрал свою собственную команду по крикету. А уже в более взрослом возрасте неоднократно выступал участником сборной писателей, чьим противником по игре была команда, состоящая из актёров. Во время одного из таких соревнований Вудхаузу даже пришлось отстаивать честь своей сборной бок о бок с легендарным сэром Артуром Конан Дойлем.

В 1900 году Вудхаузу удалось также стать чемпионом по прыжкам в высоту. Он слыл и превосходным боксером, но из-за неожиданно обострившихся проблем со зрением был вынужден оставить тренировки, о чем потом сильно жалел. В перерывах Пэлем старался концентрироваться на литературе, тщательно изучая творчество классиков. Особое впечатление, по словам самого Вудхауза, на него оказали работы У. У. Джекобса. Именно они помогли Пэлему выработать свой уникальный стиль, который впоследствии будет вызывать восхищение у критиков.

Карьерный путь

Первоначально планировалось, что после окончания колледжа Вудхауз продолжит дальнейшее обучение в знаменитом Оксфорде. Однако его семья стала испытывать большие финансовые трудности, в результате чего Пэлем был вынужден отправиться на поиски работы. Он уехал в Лондон, где снял маленькую квартиру в районе Челси и устроился в «Банк Гонконга и Шанхая», а точнее, в известный тогда «HSBC». Днем Вудхауз трудился обычным служащим, а по вечерам сочинял различные стихотворения, статьи и рассказы для журналов. Интересно, что работа в банке вдохновила писателя на создание одного из его первых серьезных романов «Psmith in the City», который в некотором роде считается автобиографическим.

Как бы то ни было, Вудхауз делал заметные успехи в литературном ремесле. Вскоре он получил свою собственную колонку в журнале «The Globe», а в 1901 году в «Public School Magazine» был опубликован его первый рассказ под названием «The Prize Poem». Спустя некоторое время Пэлем решил оставить работу в банке и полностью сосредоточиться на творчестве. Он написал свой роман «The Pothunters» и еще шесть произведений, которые преимущественно публиковались все в том же журнале «Public School Magazine».

Работы автора пользовались популярностью у читателей. В 1908 году Вудхаус, решив внести некое разнообразие в свою деятельность, написал под псевдонимом Бэзил Уиндхэм для журнала «Chums» роман «Камень счастья» (The Luck Stone). Писатель также выпустил порядка 30 рассказов, лишь малая часть из которых была объединена в сборник «The Tales of St Austin's».В 1904 году Вудхаус впервые попробовал себя в несколько другом жанре. Он написал текст для песни «Put Me In My Little Cell», вошедшей в мюзикл «Sergeant Brue», который с успехом прошел на Стрэнде. А затем Пэлем в сотрудничестве с Джеромом Керном приступил к работе над «The Beauty of Bath».

Стоит отметить, что в этом же году писатель, будучи страстным поклонником американского бокса, впервые отправился в путешествие по Америке. Там ему выпала уникальная возможность познакомиться со знаменитым Кидом МакКоем. Впечатления от этой встречи были настолько сильны, что даже легли в основу цикла боксерских рассказов о Киде Брэди.

В 1906-1909 годах Вудхауз выпустил четыре книги, которые имели сильные различия между собой. В частности, в романе «Любовь среди кур» («Love Among The Chickens») впервые состоялось знакомство читателей с персонажем по имени Юкридж. В книге «Not George Washington» хорошо прослеживались автобиографические мотивы, когда Пэлем в начале своего карьерного пути пытался зарабатывать себе на жизнь литературой.

Произведение «William Tell Told Again» было создано по заказу издателя. А вот «The Swoop» стала попыткой автора высмеять господствующие в стране того времени страхи перед возможной интервенцией. Эта фантастическая повесть рассказывала о нападении на Англию вражеских армий, воплотить свой злой умысел которым помешал юный бойскаут Кларенс Чагуотер.

В 1909 году Вудхауз снова отправился в Америку. На этот раз его визит стал более продолжительным, в частности в Нью-Йорке он провел несколько месяцев. Все это время писатель присматривался к городу и старался изучить его по самым мелким деталям. Его поразила атмосфера Нью-Йорка, подпитывающая примитивные уличные нравы, а также политическую и полицейскую коррупцию. Под впечатлением от увиденного Пэлем написал целых два романа, наполненных острой социальной сатирой на существовавшую действительность - «Psmith, Journalist» и «A Gentleman of Leisure». В том же году в США был издан роман Вудхауза «Любовь среди кур», который пользовался большой популярностью у американцев. Несколько позже в Нью-Йорке с огромным успехом прошла и первая пьеса «A Gentleman of Leisure».

А вот в Великобритании дела Пэлема шли не так уж гладко. Лондонская постановка «Brother Alfred» неожиданно провалилась. Не пришелся по вкусу публике также мюзикл «Nuts and Wine», к которому Вудхауз написал либретто.

30 сентября 1914, всего через полтора месяца после знакомства, состоялась свадьба Пэлема Вудхауза и англичанки Этель Ньютон. Этель была вдовой и воспитывала дочь Леонору. Как вспоминали позже друзья пары, Ньютон была бойкой и весьма вспыльчивой. Казалось, что она совсем не подходила по характеру тихому и покладистому Вудхаузу. Между тем супруги отлично дополняли друг друга, а Леонору писатель даже удочерил официально, до конца своей жизни поддерживая с ней теплые дружеские отношения. Пэлем и Этель прожили в счастливом браке более 60 лет. Сэр Пэлем Грэнвил Вудхаус скончался 14 февраля 1975 года. Этель пережила мужа на 9 лет. Ее не стало в возрасте 99 лет, в 1984 году.


Всемирная популярность

В армию Вудхаус не попал по причине близорукости. Большую часть военного периода он прожил в США. Там он и открыл для себя подходящую литературную нишу, в одном из престижных журналов Vanity Fair, с которым сотрудничал на протяжении пяти лет. Деятельность ограничивалась в основном театральной критикой. Там же использовались псевдонимы: J Walker Williams, Pelham Grenville, J Plum, P. Brooke-Haven, Melrose Granger.

Роман, который был подписан «Пэлем Грэнвилл Вудхаус», Something New 1915 (в английском варианте - Something Fresh) - печатался с продолжением в Saturday Evening Pos,t и обеспечил Вудхаусу всемирный успех. Предварительную публикацию на журнальных страницах проходили и следующие его двадцать семь романов. Гонорар, полученный Вудхаусом за роман - сериал в Saturday Evening Post, достиг 40 тысяч долларов с начальной суммы- 3,5 за 25 лет.

В Нью-Йорке, осенью 1916 года, прошла с большим успехом комедия-мюзикл Miss Springtime, созданная в союзе с Болтоном и Керном. 1917 году был период, когда на Бродвее сразу шумели 5 пьес Вудхауса. Подобного успеха добился лишь спустя 75 лет еще один англичанин, по имени Эндрю Ллойд Уэббер. Весь период 20-х годов Вудхаус писал тексты для мюзиклов. Среди композиторов ему приходилось сотрудничать с Джорджем Гершвином, Айвором Новелло, Колом Портером и другими. Роман «Неудобные деньги» имел большой успех в 1917 году.

Герои Дживс и Берти, однажды появились в рассказе под названием Extricating Young Gussie, в 1915 году. Позже они будут включены в «The Man With Two Left Feet». Сборник, названный автором, My Man Jeeves, и вмещавший в себя восемь рассказов, был издан в 1919 году. В четырех из них снова присутствовали Дживс и Вустер. В следующие семь лет вышли еще 3 сборника, посвященных им. Следом за ними издавались романы: Right Ho, Thank You, Jeeves, Jeeves и др. В этой серии их всего было одиннадцать. В 1919 году рассказ A Woman is Only a Woman открыл цикл о гольфе, где в роли рассказчика выступает Старейший член клуба. В 1923 году в Космополитане, началась «серия с Юкриджем», рассказом
Ukridge's Dog College.

В 1926 году Вудхаус был избран в почетные члены Королевского литературного общества. К тому времени он прожил в Лондоне уже семь лет, обосновавшись в шикарном особняке, расположенном на Уолтон-стрит, 16. Занимаясь очередной сценической постановкой в США, автор, время от времени, пересекал океан. С 1925 года Вудхаус решил всерьез заняться драматургией. Он сумел адаптировать для театральной сцены свои многочисленные работы, не оставив без внимания и произведения зарубежных писателей, речь идет о Молнаре, Фодоре, Гейере, Гютри и других. Джоан Хиксон получила первую известность, когда сыграла главные роли в пьесах, поставленных по Вудхаусу. В 1929 году, автор был назван Хилэйром Беллоком «величайшим среди ныне живущих писателей».

В 1930 году, Вудхаусом был подписан его контракт с Голливудской компанией MGM. Вначале им был переписан диалог Those Three French Girls.Следом за этим он переработал и мюзикл Rosalie. Спустя год, писатель дал интервью изданию «Лос-Анжелес Таймс». Зарабатывая по две тыс. долларов за неделю, автор опрометчиво заявил, что зарабатывает слишком много, работая слишком мало. Это было воспринято всерьез в Голливуде, и контракт, с драматургом возобновился снова только в 1936 году.

Во избежание двойных налоговых ставок за свои труды в Британии и США Вудхаус в 1934 году поселился во Франции. В местности Ле Туке, и увлекся работой. Там он прожил до 1939 г. Присвоение Окфордом почетной докторской степени за достойный вклад в английскую литературу состоялось в том же году. Помимо этих событий, знаменитый и долгожданный мюзикл Anything Goes состоялся в богатый событиями год. Музыка к мюзиклу и часть текстов были написаны Колем Портером, по книге Болтона и Вудхауса. Немного позже, потребовалась небольшая переработка сюжета. Ею заняты были Линдсей и Крау. С тех пор, их имена так и остались на обложках. Сам Вудхаус активно принимал участие в лондонской постановке в качестве организатора. Им же были написаны тексты для двух самых популярных хитов: Anything Goes и You're the Top.

1939-1955 г.г.

На начало войны Вудхаус заканчивал написание романа «Раз - и готово». Он, как и многие проживающие здесь иностранцы, не думал об опасности, поэтому не вернулся в Англию. Франция была захвачена почти мгновенно, и уже 21 июля 1939 г. Вудхаус очутился в лагере Верхней Силезии. Позже он писал: «Если эта Силезия у них «верхняя», то несложно представить, что же представляет собой из них «нижняя».

Американские почитатели Вудхауса направили петицию, натолкнувшую членов германского министерства иностранных дел на то, чтобы досрочно освободить писателя. Благодаря сотрудничеству с Вернером Плаком, давнему приятелю по голливудской работе, министерству удалось убедить его согласиться на радиопередачи для Америки, якобы ради успокоения переживающих читателей. Перехваченные Геббельским министерством пропаганды пленки, ретранслировались передачами на Англию. Немногие услышали «беззаботные рассказы» Вудхауса о жизни в лагере, однако политического скандала невероятных пропорций избежать не удалось. Вудхаус был обвинен в коллаборационизме. Травлей на официальном уровне руководил журналист Коннор, он называл писателя «марионеткой Геббельса». Его главным критиком из писателей был Милн А. А., автор книжной серии о «Винни-Пухе». Вудхаус чуть позже создаст образ Тимоти Боббина, который будет читать пародии на детские произведения Милна. Среди защитников писателя были Джордж Оруэлл, Дороти Сэйерс и Ивлин Во. Сам же писатель смог оправдать происшедшее с ним собственной политической наивностью.

По освобождению Вудхаус с Этель продолжали два года жить в Германии. Там были созданы «Радость поутру» и «Полная луна». Тогда же начал писать свое новое творение «Деньги в банке». В 1943 году, супружеская пара получила разрешение на возвращение в Париж. В США они вылетели в апреле 1947 года. Какое - то время жили в отелях, потом снимали апартаменты на Парк-Авеню. В 1952 году, наконец-то, приобрели домик в г. Ремзенбург, на Баскет-Нек Лейн. Там они прожили все последующие годы, окружив себя многочисленной живностью. От людей Вудхаус отстранился и предпочитал общение лишь с близкими людьми и друзьями.

Вышедший, в 1952 году роман, од названием «Перелетные свиньи», считался лучшим в Бландингском цикле. Именно он стал поворотным пунктом в творчестве писателя. Мнение сообщества по обе стороны океана снова повернулось лицом к Вудхаусу. И книга автобиографии «Дрессированная блоха», так назвал писателя драматург Шон О'Кейси во время травли, тоже была принята хорошо.

В декабре 1955 года Вудхаус решил принять американское гражданство. Это событие он ознаменовал заметками в America, I Like You. Нам они знакомы под названием «За семьдесят». В этих заметках автор охарактеризовал свой собственный вклад, внесенный в историю литературы. Вудхаус писал о том, что он занимается тем, что называют легкой, а, порой, и юмористической литературой, которую слои интеллигенции воспринимают высокомерно, с усмешкой". К числу своих любимых авторов он причислил Ф. Салливана, А. П. Херберта и А. Аткинсона. Но не забыл упомянуть, что в лагерь для интернированных решил взять с собой всего лишь Теннисона и Шекспира.

1955-1975 г.г.

Новой волной популярности писателя накрыл выход телесериала под названием The World of Wooster, главные роли в котором сыграли Иэн Кармайкл и Деннис Прайс. В мае 1965 года он вышел на телеэкраны Англии. Спустя два года там же был отснят сериал Blandings Castle. В нем сыграли сэр Р. Ричардсон, М. Форбс и С. Холлоуэй. Гости, побывавшие у Вудхауса в начале семидесятых, - Э. Ллойд Уэббер и А. Эйкборн, эмоционально обсуждали возможность постановки мюзикла о Дживсе. На BBC Radio в 1973 году был создан грандиозный проект по драматизации рассказов про Дживса и Вустера. Он носил общее название «What Ho, Jeeves». Эта серия рассказов была закончена в 1980 г. Вскоре появились еще и радиопостановки по многим другим книгам Вустера.

В 1975 году писатель в 93-летнем возрасте, в компании с Чарли Чаплином, получил статус кавалера Ордена британской империи. Давая интервью BBC, Вудхаус говорил о том, что став Кавалером рыцарского ордена, он теперь имеет представительство в известном музее восковых фигур Мадам Тюссо, и в его жизни больше нет нереализованных амбиций.

В день Святого Валентина, 1975 год, Вудхауз попадает в больницу. Но и там он продолжает писать, несмотря на то, что однажды поднявшись с больничной койки, потерял сознание. Его, уже бездыханного, обнаружил врач. Работу по завершению романа принял Ричард Асборн, основываясь на заметках, которые оставил ушедший автор.

Самые популярные персонажи Вудхауза

Персонажи Берти Вустер были мало популярны у представителей британского истеблишмента. По рассекреченным позже документам сэр Патрик Дин, являвшийся послом Великобритании, г Вашингтон, отметил, что «образ Берти Вустера, воплощавшего британский характер, это весьма укрепило бы, несмотря на все их попытки искоренить данную ассоциацию». Произошло это, когда в 1967 году Вудхаус был рассмотрен как кандидат на Companion of Honour.

Стоит отметить, что персонажи Вудхауса - часто эксцентричные люди, имеющие странные пристрастия, к примеру к тритонам, как Гасси Финк-Ноттль, свиньям, как лорд Эмсуорт или носкам, как А. Маллинер. Они добродушны, по своей природе, но попав в сложную ситуацию, еще больше ухудшают свое положение наивной попыткой ее улучшить. В особенности, аристократы в произведениях Вудхауса выглядят немного странно, да и поведение их не совсем адекватное. Именно их чудаковатые выходки усложняют сюжет в повествовании.

Большую роль во всех вадхаузовских сюжетах играет родня. Тетушки мешают героям создать свою личную жизнь, вредят на финансовом фронте, и делают все для того, чтобы испортить им настроение. Главная функция друзей состоит в том, дабы побудить всевозможные осложнения, они редко приходят, чтобы помочь. Сам же главный герой в произведениях Вудхауса часто закидывает себя в затруднительные ситуации, как раз для того, чтобы выручить из беды друга.

Представители власти, включая полисменов, предстают перед лицом читателей неприятными персонажами, и глупыми. Их легко можно обвести вокруг пальца, всего лишь представившись чужим именем. А вот слуги, чаще всего, оказываются более умными, чем их хозяева. Примером тому служат Дживс и чрезвычайно эффективный Бакстер, секретарь лорда Эмсуорт.

Несколько интересных фактов

Когда в 1967 г. речь зашла о том, чтобы посвятить Вудхауса в рыцари Британской Империи, мало кто оказался в восторге от этого факта. Британский посол в США по имени Сэр Партик Дин, заявил, что данное посвящение означает признание его безмозглого персонажа Вустера. А ведь именно этого образа британцы очень тщательно пытаются избежать.

В 1935 году в аудиторию Оксфордского университета, где занимались студенты, вошел преподаватель. Он попросил всех встать и объявил о кончине Честертона. А затем он сказал, что Англия теперь располагает только одним хорошим писателем - Вудхаусом. Преподавателя звали Джон Рональд Руэл Толкин.

 

Обращаем Ваше внимание, что в биографии Вудхауз Пэлем Грэнвил представлены самые основные моменты из жизни. В данной биографии могут быть упущены некоторые незначительные жизненные события.