О. Генри

Истинное имя американского писателя О.Генри - Уильям Сидни Портер. Он был рожден 11 сентября 1862 года в городке Гринсборо, находящемся в штате Северная Каролина. Следует отметить, что биография О.Генри с самого детства была весьма нерадостной. В трехлетнем возрасте он потерял мать, а его отец, служивший на должности провинциального врача, будучи в статусе вдовца, пристрастился к алкоголю и вскоре стал никому не нужным.

Пятнадцатилетним юношей Портер оставил обучение в школе и стал работать аптекарем. Постоянное нахождение среди всевозможных химических реактивов подорвало его и без того слабое здоровье. Когда будущему писателю исполнилось двадцать лет, он решил переехать в штат Техас и поселиться в городе Остин. За довольно небольшой промежуток времени Уильям Портер успел попробовать себя во многих профессиях, среди них - ковбой на ранчо и продавец. Но остановился на одной - кассир в Первом национальном банке. Характерно, что параллельно с работой в банке он занимался журналистикой.

В июле 1887 года молодой Портер связал себя узами брака с Атол Эсте. А в 1896 году, в период, когда его подозревали в растрате банковских средств (1150 долларов - очень серьезная сумма на то время), решил бежать в Гондурас, где ожидал приезда жены с их маленькой дочерью. Однако именно тогда Атол, организм которой не мог уже бороться с туберкулезом, умирала, и Портеру пришлось вернуться в Остин. Через год была признана его виновность, а вскоре объявили приговор к пятилетнему заключению.

Исследователи биографии О.Генри до сих пор не могут прийти к единому мнению, был ли Портер действительно виновен. С одной стороны - он крайне нуждался в средствах на лечение жены, а с другой - будущий писатель уволился из банка в декабре 1894 года, а растрата была обнаружена только в 1895.

В тюрьме Портер выполнял обязанности тюремного фармацевта. Посему у него была возможность всерьез заняться литературой и даже печататься. Стесняясь публиковаться под своим именем, Портер в аптечном справочнике увидел фамилию известного фармацевта О.Анри, в английском произношении О.Генри, и с тех пор стал писать под псевдонимом. Вместо пяти лет заключения Портер отбыл три с половиной - за образцовое поведение и хорошую работу при тюремной аптеке его освободили досрочно.

Когда летом 1901 года О.Генри освободили из тюремного заключения, к его удивлению, он уже имел свою читательскую аудиторию. Немногим позже писатель переехал в Нью-Йорк, где начал жить на широкую ногу и постоянно пребывал в долгу перед издателями. Посему самым продуктивным периодом в его творчестве можно считать 1904-1905 годы, когда он писал по одному рассказу в день для журнала «Санди Уорлд», переступая через художественную правду ради развлекательности сюжета. За каждый рассказ он получал по 100 долларов, такой гонорар был характерен только для популярных американских романистов. Постепенно он устал от постоянной чрезмерной занятости, и начал снижать темпы своей литературной производительности.

Наиболее достоверное представление о творчестве О.Генри может дать сборник «Четыре миллиона», в который вошли такие полюбившиеся читателям рассказы как «Дары волхвов», «Комната на чердаке», а также «Золото и любовь».

Относительно рассказа «Дары волхвов» можно сказать, что он является одним из наилучших шедевров О.Генри. В его основе повествование о жизни бедных людей. Главные герои: Делла - невероятно красивая девушка и ее муж Джим. Известно, что Делла по описанию была очень похожа на покойную жену Портера. Героиня испытывала счастье лишь тогда, когда был счастлив ее муж. Вовсе не имея денег, супруги пытались сделать друг другу подарки к Рождеству. Каждый из них имел очень дорогую сердцу вещь: Делла имела роскошные длинные волосы, а Джим наручные часы, доставшиеся ему от отца. Скрывая друг от друга свои благие замыслы, они продали самое дорогое, что у них было, и купили, как они считали, замечательные подарки. Делла приобрела для мужа золотую цепочку на часы, а Джим - гребень для волос. В итоге, они пожертвовали тем, что составляло предмет их гордости.

Сатирический роман в новеллах «Короли и капуста», вышедший в 1904 году, описывает жизнь Центральной Америки того времени, сборник «Сердце Запада» (1907) жизнь ранчо в Техасе, а «Голос большого города» (1908) раскрывает особенности бытия разных слоев населения, живущих в Нью-Йорке.

В 1907 году О.Генри принял решение жениться во второй раз, но брак вскоре распался, т.к. уже к тому времени Портер успел серьезно пристраститься к алкоголю. Последнюю неделю своей жизни он провел в одиночестве, в убогом гостиничном номере.

Умер писатель на сорок восьмом году жизни в одной из больниц Нью-Йорка.

 

 

Обращаем Ваше внимание, что в биографии О. Генри представлены самые основные моменты из жизни. В данной биографии могут быть упущены некоторые незначительные жизненные события.